C'est maintenant l'aéroport le plus achalandé du monde ... le samedi

C’est maintenant l’aéroport le plus achalandé du monde … le samedi

(CNN) – L’aéroport international d’Anchorage en Alaska n’a pas les cascades et le razzmatazz de Singapore Changi ou les huit pistes de Chicago O’Hare.

Mais ce petit aéroport sans prétention – à égale distance entre New York et Tokyo – a récemment connu une montée en puissance inattendue.

C’est maintenant l’aéroport le plus achalandé du monde … certains samedis au moins.

« Samedi est une journée chargée pour les opérations de fret, qui est notre pain et notre beurre, mais c’est aussi la journée la plus lente pour le service passagers », explique le directeur de l’aéroport Jim Szczesniak lors d’un appel vidéo.

« Ainsi, par exemple, le samedi 2 mai, à Anchorage, nous avions 744 vols, alors que Chicago n’en avait que 579 et Atlanta n’en avait que 529. »

Anchorage a également décroché brièvement le titre le plus achalandé au monde le samedi 25 avril.

Le toit du monde

Le rapport annuel d’Airports Council International sur les aéroports les plus fréquentés du monde, publié plus tôt cette semaine, donne à réfléchir.

La pandémie de coronavirus signifie que le trafic passagers est actuellement en baisse de plus de 90%, selon Angela Gittens, directrice générale d’ACI World. « La demande a quasiment disparu. »

Cependant, le trafic de fret est en augmentation, c’est pourquoi l’aéroport d’Anchorage – en temps ordinaire, le cinquième aéroport de fret le plus fréquenté au monde – est en plein essor.

« Nous constatons une augmentation de la demande de capacité de fret », explique Szczesniak. « Et c’est principalement parce que beaucoup de fournitures pour la lutte contre Covid en Amérique du Nord sont produites en Asie. »

Anchorage est positionné pour un avantage géographique parfait, selon ce que l’aéroport estime à 9,5 heures de vol dans 90% du monde industrialisé.

Son emplacement, littéralement au sommet du monde, signifie que les avions « volent de haut en haut [of the globe] pour raccourcir la distance « , explique Szczesniak.

« L’avantage d’Anchorage est que les avions peuvent voler remplis de cargaison, mais seulement à moitié remplis de carburant. Ils volent à Anchorage puis ils se ravitaillent et ensuite sur leur destination. »

Le petit aéroport qui pourrait

Cela rappelle l’histoire de Aéroport de Gander à Terre-Neuve, qui a accueilli 7 000 passagers aériens déplacés le 11 septembre, inspirant la comédie musicale de Broadway « Come From Away ».

«Nous utilisons différentes zones de l’aéroport pour accueillir des parkings que nous ne ferions pas normalement», explique Szczesniak.

L’aéroport a récemment accueilli l’hélicoptère le plus lourd jamais construit, l’avion cargo Antonov An-225 Mriya, ainsi que quelques titans du sport – l’avion des New England Patriots s’est arrêté ici parce qu’il effectuait des ravitaillements entre Boston et l’Asie.

Afin d’empêcher la propagation de Covid-19, l’équipage de l’avion passant par Anchorage « minimise sa capacité à interagir avec les Alaska », explique Szczesniak. Ils utilisent le transport privé vers et depuis les hôtels et évitent de se mélanger avec l’équipe au sol.

Destination de vacances

« Après le coronavirus, nous pensons que l’Alaska va devenir une destination touristique très populaire », explique Szczesniak. « Vous savez, ils vous disent de rester à six pieds des gens. En Alaska, vous pouvez venir ici et passer des vacances fantastiques et ne pas être à moins de six miles de quelqu’un. »

Il y a environ 60 glaciers dans un rayon de 50 miles de l’aéroport et cet état des États-Unis le plus magnifiquement sauvage est couvert de parcs nationaux et de réserves puissantes. Il y a la randonnée, la pêche, le rafting et plus encore; il est idéal pour les aventuriers des backwoods.

L’aéroport se prépare au retour du service passagers en améliorant son programme de nettoyage aux normes Covid-19 prêtes au combat, en utilisant tous les désinfectants de qualité hospitalière.

Dans le terminal, ils ont ajouté des lampes LED UV assainissantes aux mains courantes de l’escalator. Dit Szczesniak, « Au fur et à mesure que la main courante se déplace à travers la machine, elle sera dynamitée par la lumière UV pour tuer tous les microbes, virus ou bactéries qui leur arrivent. »

97 milliards de dollars de pertes

Au moment de notre appel vidéo entre Londres et Anchorage, 90 avions en vol se dirigeaient de la capitale britannique vers l’aéroport d’Alaska, selon le site de suivi des vols en temps réel Flightradar24.

«Il y a actuellement plus d’avions dans le ciel à destination et en provenance d’Anchorage que pour JFK et LaGuardia», explique Szczesniak.

L’aéroport le plus achalandé du monde, l’aéroport international Hartsfield-Jackson d’Atlanta, a accueilli 110,5 millions de passagers en 2019. Mais au premier trimestre de 2020, l’aéroport d’Atlanta a accueilli 20,7 millions de passagers, en baisse de plus de 18% par rapport à la même période l’an dernier.

L’industrie aéronautique est confrontée à une réduction de 97 milliards de dollars des revenus en 2020 et la reprise devrait être un processus lent et douloureux.

L’équipe d’Anchorage est fière de ses efforts pour faciliter le transport de fournitures médicales en cette période de besoin mondial – mais elle espère que son temps en tant que détenteurs occasionnels de dossiers sera heureusement court.

Marnie Hunter de CNN a contribué à ce rapport

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