Dustin Poirier survit au deuxième tour brutal pour remporter le slugfest de l'UFC

Dustin Poirier survit au deuxième tour brutal pour remporter le slugfest de l’UFC

LAS VEGAS – Dustin Poirier a remporté une passionnante décision unanime sur Dan Hooker samedi soir, survivant à un deuxième tour brutal et persévérant pour terminer une performance bien équilibrée dans l’événement principal au gymnase d’entreprise de l’UFC.

Mike Perry a également mis fin à ses deux combats avec une décision unanime unilatérale contre Mickey Gall dans l’avant-dernier combat de la cinquième épreuve consécutive sans ventilateur de l’UFC dans sa ville natale.

L’événement principal a été un brûleur de grange dès le premier tour, les deux poids légers échangeant des frappes méchantes et faisant preuve d’un respect minimal pour la défense. Le deuxième tour a été un spectacle particulier, chaque combattant se faisant mal à l’autre tout en lançant des coups de poing et des genoux à pleine puissance.

Le combat a commencé au quatrième round et Poirier a tenté plusieurs soumissions avant que Hooker ne s’échappe. Poirier semblait avoir plus d’énergie pour le cinquième tour et il a gagné sur les trois cartes: 48-47, 48-47 et 48-46.

«Ce fut difficile, a dit Poirier. «Dan est venu se battre. C’est un dur à cuire. Il est en hausse. Il pensait vraiment qu’il allait me dépasser. Je fais confiance à mon équipe, à mes compétences et à mon éthique de travail. »

Poirier (26-6) a couronné sa longue ascension en battant Max Holloway en avril 2019 pour le titre intérimaire des poids légers. Il a perdu la ceinture du champion invaincu Khabib Nurmagomedov en septembre dernier, et une blessure à la jambe l’a par la suite gardé hors de la cage pendant la plus longue période de sa carrière.

Il était de retour en pleine forme contre Hooker (20-9), la star de kickboxing de Nouvelle-Zélande qui avait remporté sept de ses huit derniers combats depuis 2016.

Dustin Poirier célèbre après sa victoire.
Dustin Poirier célèbre après sa victoire.Getty Images

Perry avait perdu cinq de ses sept derniers combats, et sa carrière sauvage d’arts martiaux mixtes a pris une autre tournure ces derniers mois lorsqu’il s’est séparé de sa femme, séparé de ses entraîneurs et a décidé que sa petite amie, Latory Gonzalez, serait la seule personne dans son coin à ce combat.

Gonzalez n’a pas une vaste expérience des sports de combat, et son travail dans les coins consistait principalement à placer un sac de glace sur le cou de Perry entre les rounds et à dire: « Tu vas très bien, bébé. » Perry a utilisé ses compétences de frappe supérieures et un jeu au sol impressionnant pour gagner sa deuxième victoire depuis juillet 2018.

« Chaque fois que nous y arrivons, tout dépend de moi », a déclaré Perry, qui prévoit de trouver de nouveaux entraîneurs avant son prochain combat. «Je me suis entraîné pour ça. Je suis un professionnel. « 

Le spectacle était le dernier des cinq événements du week-end au gymnase UFC Apex sur le campus d’entreprise de la promotion. L’UFC a organisé huit événements sans ventilateur au milieu de la pandémie de coronavirus depuis son retour d’une pause de huit semaines.

L’UFC décollera la semaine prochaine avant de reprendre la compétition le 12 juillet sur l’île de Yas à Abu Dhabi avec l’UFC 251, une émission à la carte empilée avec trois combats pour le titre. La promotion tiendra quatre spectacles sur 14 jours sur la soi-disant «Fight Island» avant de retourner aux États-Unis.

Ce dernier spectacle de Vegas a été empilé avec des finitions impressionnantes et des résultats inhabituels.

Le poids lourd Maurice Greene a arrêté son dérapage de deux combats avec une soumission peu orthodoxe de Gian Villante, qui était au-dessus de Greene et apparemment en contrôle lorsque Greene a enroulé un bras autour de sa tête. Bien que Greene (9-4) n’avait pas d’étranglement traditionnel autour du cou de Villante, un Villante épuisé n’a pas pu bouger et a frappé avec 1:16 à gauche dans le combat.

Le poids welter japonais Takashi Sato a produit l’un des arrêts les plus impressionnants de la nuit, battant son remplaçant en retard Jason Witt avec une rafale de frappes en seulement 48 secondes.

Julian Erosa, un autre adversaire remplaçant tardif, a gagné son combat avec un préavis de cinq jours en forçant Sean Woodson à taper avec un étranglement à mi-chemin du troisième tour. Erosa a été retiré de l’alignement de l’UFC l’an dernier après trois défaites consécutives, mais a saisi sa chance de dernière minute de revenir.

Une série de cinq arrivées consécutives a commencé avec le deuxième combat de la nuit. Kay Hansen, une paille de 20 ans qui fait ses débuts à l’UFC, a battu Jinh Yu Frey au troisième tour avec une finition de brassard rappelant son héros, Ronda Rousey.

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