Georgia primary plagued by widespread voting problems

Élection de 2020: les inquiétudes à propos de novembre grandissent après la primaire désastreuse de la Géorgie

Mais l’incapacité de l’État à les préparer et à les rectifier souligne pour de nombreux responsables électoraux, militants et experts la nécessité d’accélérer rapidement le financement, la préparation et la formation avant les élections générales de novembre.

Alors que le Congrès stagne sur le financement et le soutien supplémentaires aux États qui tentent de se préparer pour le 3 novembre, les signes avant-coureurs s’accumulent et le temps presse. Maintenant, un haut fonctionnaire électoral fédéral appelle les législateurs à agir rapidement pour fournir un financement supplémentaire aux États.

« Les responsables des élections avec qui je parle sont conscients des défis, mais je sais aussi et je peux voir les vrais défis en matière de ressources, les défis de recrutement et les défis de l’éducation des électeurs, et tout cela coûte de l’argent », a déclaré Ben Hovland, président des élections américaines. Commission. «Les 400 millions de dollars de la loi CARES sont un gros problème, mais je pense que les coûts vont être considérablement plus élevés.

« D’après les responsables des élections avec qui j’ai parlé, le besoin est clair », a-t-il déclaré.

Après avoir repoussé ses élections primaires à deux reprises, la Géorgie semblait toujours être prise au dépourvu par les problèmes liés à Covid-19. Les lieux de vote dans certains comtés ont changé à la dernière minute, après le retrait des sites de vote en raison du coronavirus.

Shanon Dillon-Johnson, un employé du bureau de vote d’Atlanta, a été relocalisé dans un nouveau bureau de scrutin 15 minutes avant l’ouverture des bureaux de scrutin.

« Personne ne m’a dit de venir ici jusqu’à 6 h 42 après avoir été à Grady depuis 5 h 57 », a déclaré Dillon-Johnson à CNN. « Appeler mes supérieurs pour leur envoyer un e-mail, puis à l’improviste, nous recevons un appel. Parce que c’était comme une file de nous à cheval à la recherche de l’endroit où nous étions censés aller. »

Les électeurs de plusieurs bureaux de vote de l’État ont signalé des heures d’ouverture tardives. Les problèmes de la Géorgie ont été aggravés par le fait que l’État a déployé de nouvelles machines à voter qui n’étaient pas familières aux électeurs et aux agents des bureaux de vote, entraînant encore plus de retards.

Les responsables des élections d’Atlanta se sont également précipités pour remplacer les employés des bureaux de vote incapables ou refusant de travailler pendant la pandémie.

Le résultat a été que dans les parties densément peuplées de l’État, de longues files d’attente s’étalaient sur des blocs et les électeurs ont attendu pendant des heures pour voter. Certains électeurs ont attendu jusqu’à 1 h du matin le soir du scrutin pour avoir la possibilité de voter.

Votants de couleur impactés

Des scènes similaires se sont déroulées au Maryland, à Washington, DC et au Wisconsin, où des fonctionnaires ont été pris au dépourvu par le nombre d’électeurs votant en personne.

« La réalité de ce que vous voyez en Géorgie aujourd’hui est en grande partie fonction de la situation de Covid. Nous avons perdu de nombreux bureaux de vote parce que c’est l’heure d’été donc les écoles sont fermées, les églises exclues, les salles VFW exclues », a déclaré Gabriel Sterling, responsable de la mise en œuvre du vote à l’échelle de l’État de Géorgie. « Dans le comté de Fulton en particulier, ils ont perdu 40 emplacements et effondré bon nombre de ces emplacements dans des méga-quartiers qui ont vu beaucoup de ces lignes incroyablement longues. »

Les problèmes correspondent également à un schéma observé par des chercheurs, des longues files d’attente, des changements de dernière minute et des problèmes avec les machines à voter qui semblent toucher le plus les communautés minoritaires.

« Toujours sur les sites de vote noirs et se sont rendus l’un après l’autre, y compris le mien », a déclaré LaTosha Brown, co-fondatrice de Black Voters Matter, qui a également dû faire face à une attente de trois heures pour voter mardi. « Les gens font la queue depuis quatre ou cinq heures – les machines ne se sont pas levées avant 12h30. C’est la moitié de la journée. »

Déjà, les données sur les demandes de vote par correspondance de la Géorgie ont montré que plus d’électeurs blancs demandaient des bulletins de vote par correspondance que les électeurs noirs, asiatiques et latinos, ce qui suggère que les électeurs de couleur étaient plus susceptibles de choisir de voter en personne, selon un Analyse du Brennan Centre du courrier dans les données de l’application de vote.

Mardi, ils ont dû faire face à de longues files d’attente et à de longs retards.

« Il s’agit d’une sirène géante d’avertissement », a déclaré Myrna Pérez, directrice du programme des droits de vote et des élections du Brennan Center. « Et donc cela signifie que la qualité de l’expérience de la journée signifiait plus pour les communautés qui ne votaient pas par courrier. Et ils ne sont pas passés par là. »

« Ce sera suppressif », a déclaré Perez.

Défis du vote par correspondance

L’expérience de la Géorgie suggère également que d’autres États et juridictions nouveaux au vote par correspondance seront probablement confrontés à des défis similaires alors qu’ils cherchent à augmenter rapidement leurs capacités pour novembre.

En Géorgie, certains électeurs ont déclaré être déroutés par les instructions fournies avec leur bulletin de vote qui faisaient référence à une « enveloppe intérieure » non fournie.

Runbeck Election Services, qui a été engagé par l’État pour envoyer les bulletins de vote, a déclaré à CNN que la référence était une erreur résultant d’une mauvaise communication entre l’entreprise et les responsables des élections de l’État, qui maîtrisent moins bien les détails du courrier par la poste.

« C’était juste un manque de compréhension de la part des deux parties, de Runbeck et de l’État qui, OK, voici ce que cela signifie vraiment. Et cela a créé une certaine confusion », a déclaré le président et chef de l’exploitation de Runbeck, Jeff Ellington.

Stacey Abrams, qui, après sa candidature ratée au poste de gouverneur de Géorgie, s’est fait le champion des problèmes de suppression des électeurs, a déclaré qu’elle avait rencontré un problème différent avec son bulletin de vote.

« Bien que j’en ai fait la demande assez tôt dans le processus quand il est finalement arrivé, l’enveloppe de retour a été scellée », a déclaré Abrams à CBS News. «J’ai essayé de le faire cuire à la vapeur parce que j’ai regardé beaucoup de« Perry Mason ». Cela n’a pas fonctionné. J’ai donc dû voter en personne. « 

« Il s’agit d’un effondrement complet et d’un échec du bureau du secrétaire d’État », a déclaré Abrams.

L’État a reçu près de 1,6 million de bulletins de vote par correspondance – plusieurs fois plus qu’ils ne le font généralement lors d’une élection primaire. Les responsables du comté ont été débordés et lents à traiter bon nombre des demandes.

« Je vais vous dire où, selon moi, la plus grosse panne a été le temps qu’il nous a fallu pour traiter les demandes de vote par correspondance », a déclaré la commissaire du comté de Fulton, Liz Hausmann. « Les gens avaient reçu ces formulaires de demande il y a six à huit semaines. Et donc, quand ils n’obtenaient pas de réponse, et ils ne pouvaient pas savoir ce qui était arrivé à leur demande, ils n’avaient pas la foi qu’ils pouvaient répondre en le temps s’ils l’ont compris. « 

« Tant de gens à qui j’ai parlé aujourd’hui n’auraient pas été en ligne s’ils avaient récupéré ce bulletin de vote », a-t-elle ajouté.

L'employé du comté de Fulton, Shaye Moss, scanne les bulletins de vote par correspondance au Georgia World Congress Center lors des élections primaires de Géorgie à Atlanta le mardi 9 juin 2020. (Alyssa Pointer / Atlanta Journal-Constitution via AP)

Les électeurs d’Atlanta, Kate Hausmann et Stephen Reid, ont tous deux déclaré avoir soumis leurs demandes de vote par correspondance à la mi-avril par courrier électronique, mais ils ont reçu une réponse reconnaissant leur demande pour la première fois quelques jours avant les élections de mardi. Finalement, ils n’ont jamais reçu leur bulletin de vote et ont voté en personne après avoir attendu deux heures en ligne.

« La chose la plus frustrante est que nous avons tous deux envoyé nos demandes par courrier électronique si tôt », a déclaré Reid.

Le commissaire de comté Hausmann a déclaré que les responsables électoraux du comté avaient pris la décision de traiter les demandes de vote soumises par e-mail en dernier. Elle affirme que 8 000 de ces demandes ont été «perdues».

Préoccupations concernant le service postal américain

La main-d’œuvre est devenue une préoccupation centrale pour le jour du scrutin. La majorité des travailleurs du bureau de vote sont des personnes âgées – les plus à risque pour le coronavirus. Et comme la Géorgie, beaucoup auront du mal à trouver des remplaçants et devront augmenter leurs effectifs pour traiter les demandes de vote dans les semaines précédant le jour du scrutin.

Les autorités géorgiennes ont déclaré qu’une semaine avant le jour du scrutin, leurs dossiers indiquaient que presque tous (96%) des bulletins de vote demandés avaient été livrés. Et d’autres ont été livrés dans les derniers jours avant le jour du scrutin. Pourtant, de nombreux électeurs ont déclaré qu’ils n’avaient jamais reçu le leur – dans certains cas, deux personnes du même ménage ont toutes deux soumis des demandes de vote, mais une seule a été délivrée.

Le service postal américain a insisté sur le fait qu’il serait prêt à gérer l’augmentation du volume du courrier électoral, mais des doutes – en particulier parmi les électeurs – subsistent quant à savoir si le service postal peut être utilisé pour gérer les bulletins de vote.

Il y a eu des rapports isolés dans Wisconsin des urnes trouvées après les élections. On ne sait pas si des bulletins de vote ont été perdus par la poste en Géorgie. Mais alors que certains États qui ont travaillé pour mettre en œuvre le vote par correspondance depuis des années ont conçu une solution pour le suivi des bulletins de vote, les États qui sont plus récents que le vote par correspondance sont à la traîne

« Il y a eu des discussions législatives sur la création d’un suivi de bout en bout par l’USPS » pour le courrier électoral, a déclaré Hovland, le commissaire à l’assistance électorale. « Et c’est certainement quelque chose que j’aimerais voir en place. »

« Nous avons la capacité de le faire et, relativement parlant, ce ne serait pas si cher d’avoir un système comme celui-là mis en place à l’USPS », a-t-il ajouté.

Même avec le bon déroulement du processus le jour du scrutin, plusieurs fonctionnaires électoraux se sont entendus sur une chose: un flot de bulletins de vote par correspondance, des bulletins de vote provisoires et des périodes de vote anticipé plus longues ralentiront la tabulation des résultats le soir des élections. Si lent que les résultats peuvent ne pas être connus pendant des jours après le vote final.

En Géorgie, un jour avant le jour du scrutin, l’État a déclaré que près de 600 000 bulletins de vote par correspondance qui avaient été demandés et envoyés aux électeurs étaient toujours en suspens. Les représentants de l’État n’ont aucun moyen de savoir combien de ces électeurs ont décidé de voter en personne ou si ces bulletins n’avaient tout simplement pas été traités ou n’avaient pas été déposés par l’électeur.

Alors que le soleil se levait le lendemain des élections, les résultats définitifs restaient inconnus.

CORRECTION: Cette histoire a été mise à jour pour indiquer avec précision le montant d’argent dans la loi CARES.

Dianne Gallagher et Pamela Kirkland de CNN ont contribué à cette histoire.

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