'Good for him': Bharara on US attorney's refusal to step down

Geoffrey Berman, un puissant avocat américain qui a enquêté sur des associés de Trump refuse de démissionner après que Barr ait tenté de le chasser

« Je n’ai pas démissionné et je n’ai pas l’intention de démissionner de mon poste, auquel j’ai été nommé par les juges du tribunal de district des États-Unis pour le district sud de New York. Je démissionnerai lorsqu’un candidat nommé par le président sera confirmé par le Sénat « , a déclaré Berman. « D’ici là, nos enquêtes progresseront sans délai ni interruption. »

La réfutation de Berman est intervenue environ une heure après que le ministère de la Justice a annoncé que Trump avait l’intention de nommer Jay Clayton, président de la Securities and Exchange Commission, qui n’a jamais été procureur.

Un responsable du ministère de la Justice a déclaré à CNN que Berman s’était vu offrir d’autres postes à la justice, notamment celui de chef de la division civile, où le procureur général adjoint Jody Hunt a annoncé brusquement son départ cette semaine. Berman refusa.

Une deuxième source ayant connaissance de l’affaire a déclaré que Berman avait été invité à démissionner et refusé. Le procureur général William Barr a demandé à Berman de démissionner lors d’une réunion en personne à New York vendredi, a indiqué la source.

Toute éviction forcée de Berman est susceptible d’attirer l’attention à l’intérieur du bureau du procureur américain et parmi les procureurs de carrière. Il est l’avocat américain de Manhattan depuis 2018 et, sous sa direction, son bureau a poursuivi l’ancien avocat de Trump, Michael Cohen, enquête sur le principal confident de Trump, Rudy Giuliani, et a inculpé les anciens associés du maire de New York, Lev Parnas et Igor Fruman.

Les tensions entre les bureaux de New York et de Washington se sont intensifiées, Berman et Barr se heurtant à la tête de certains dossiers, dont l’inculpation de la banque turque Halkbank.

L’automne dernier, les responsables du ministère de la Justice ont discuté du remplacement de Berman par Ed O’Callaghan, un haut fonctionnaire, mais les procureurs ont ensuite inculpé les associés de Giuliani, une décision qui semblait prolonger le mandat de Berman.

Le moment du déménagement, annoncé peu avant 22 heures. ET, a immédiatement soulevé des questions sur les circonstances du départ de Berman.

Preet Bharara, un analyste juridique principal de CNN qui a été licencié par Trump en tant qu’avocat américain pour le district sud peu après la prise de fonction de Trump en 2017, a déclaré à Don Lemon de CNN que l’annonce tardive était « une chose très irrégulière à faire … quand il y a toutes sortes d’enquêtes qui tournoient.  »

« Le président, ses associés, il peut y avoir de la colère quant à la manière dont certaines des enquêtes antérieures ont été menées, à l’égard de son ancien avocat Michael Cohen et d’autres », a-t-il ajouté.

Et le chef de la minorité du Sénat, Chuck Schumer, a déclaré que « le licenciement tard dans la nuit de vendredi dégage une corruption potentielle du processus judiciaire. Qu’est-ce qui met le président Trump en colère? Une action antérieure de ce procureur américain ou en cours? »

Avant que Clayton ne soit nommé au poste de SEC par Trump, il était avocat d’entreprise chez Sullivan & Cromwell. S’il était confirmé, Clayton serait le premier non-procureur à diriger SDNY.

Barr et Clayton se connaissent depuis des années, a déclaré le responsable de la justice, et Clayton prévoyait de partir pour retourner à New York. Il a exprimé son intérêt pour le travail SDNY, a déclaré le responsable de la justice, et Barr a accepté.

Barr a déclaré que Trump avait nommé Craig Carpenito, actuellement procureur des États-Unis pour le district du New Jersey, au poste de procureur américain par intérim pour le district sud de New York jusqu’à ce que Clayton soit confirmé. Carpenito commencera le rôle le 3 juillet.

Cette histoire se brise et sera mise à jour.

Caroline Kelly de CNN a contribué à ce rapport.

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