HSBC prend la chaleur de tous les côtés après avoir soutenu la Chine sur Hong Kong

HSBC prend la chaleur de tous les côtés après avoir soutenu la Chine sur Hong Kong

Dans une déclaration boursouflée mardi, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a réprimandé HSBC (HBCYF) pour avoir soutenu la législation, dire que les « courbatures des entreprises » ne mériteraient pas le respect de la banque à Pékin. Les critiques craignent que la loi n’érode l’autonomie promise à Hong Kong lorsque l’ancienne colonie britannique a été renvoyée en Chine il y a plus de 20 ans.
Pompeo est le dernier politicien à s’être empilé sur HSBC après que la société ait publié une photo sur les réseaux sociaux chinois la semaine dernière montrant le PDG d’Asie-Pacifique, Peter Wong, signant une pétition soutenant la loi. Tom Tugendhat, président de la commission parlementaire britannique des affaires étrangères, fait partie des législateurs britanniques qui ont remis en cause la décision de HSBC.
Les investisseurs de la banque commencent également à peser. David Cumming, directeur des investissements pour les actions chez Aviva Investors, qui est actionnaire de HSBC, a déclaré mercredi dans un communiqué que « nous étions inquiets » face aux décisions de HSBC et d’un autre prêteur britannique. Standard Chartered (SCBFF) soutenir la loi sans savoir comment elle fonctionnera dans la pratique.

« Si les entreprises font des déclarations politiques, elles doivent accepter les responsabilités qui en découlent », a déclaré Cumming.

Avant même la publication de la photo de Wong, HSBC faisait face à une situation difficile. L’ancien dirigeant de Hong Kong, Leung Chun-Ying, avait auparavant dénoncé la banque pour son silence sur la loi, exigeant que HSBC exprime son soutien.

Et maintenant que la banque a pris position, elle ne semble toujours pas gagner Pékin. Le tabloïd d’État chinois Global Times Mardi, la banque a accusé « une attitude ambiguë persistante envers la loi de Hong Kong sur la sécurité nationale », et a souligné une accusation de longue date en Chine selon laquelle HSBC avait aidé les États-Unis à monter un dossier contre le directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou.
Meng est assigné à résidence au Canada en attente d’une décision sur son extradition vers les États-Unis pour faire face à des accusations de fraude bancaire et d’évasion de sanctions économiques contre l’Iran. Les autorités américaines affirment que la firme de technologie chinoise s’est faussement présentée à HSBC dans le cadre de ce programme – une allégation que Huawei nie. HSBC a déclaré l’an dernier à Reuters qu’elle avait fourni des informations aux autorités « suite à une demande formelle. « 
HSBC « peut maintenant faire face à un dilemme qui s’aggrave, où il est loin d’être à l’abri de représailles », le Global Times a rapporté, citant « quelques observateurs ».

Même Pompeo a noté que HSBC fait toujours face à un accueil froid en Chine.

« Cette démonstration de loyauté semble avoir valu à HSBC peu de respect à Pékin, qui continue à utiliser les affaires de la banque en Chine comme levier politique », a-t-il déclaré dans son communiqué, qualifiant les « coups de foudre » du HSBC d’un « récit édifiant ». « 

Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré mercredi que tout le monde avait « le droit de prendre des décisions indépendantes fondées sur le mérite ».

« Pour certains aux États-Unis, le monde ne se situe peut-être que dans deux catégories – soit ils sont avec les États-Unis et devraient attaquer la Chine, soit ils ont été contraints par la Chine », a déclaré Hua Chunying en réponse à une question sur la déclaration de Pompeo. « Ces vues sont étroites et ridicules. »

Les attaques sont un casse-tête majeur pour HSBC, qui a commencé sa vie il y a plus de 150 ans sous le nom de Hongkong and Shanghai Banking Corporation dans le but de financer le commerce entre l’Asie et l’Europe. La banque a toujours une présence commerciale importante dans la région: l’année dernière, ses divisions de Hong Kong et de Chine ont tiré suffisamment d’argent pour effacer les pertes au Royaume-Uni et maintenir l’entreprise rentable.

HSBC a refusé de commenter. Le titre de la banque cotée à Hong Kong a clôturé en baisse de 1,5% mercredi.

Un piéton passant devant HSBC à Hong Kong en 2017.

En tant qu’entreprise britannique, la banque court le risque de devenir des dommages collatéraux entre le Royaume-Uni et la Chine, a déclaré Willy Lam, professeur adjoint au Center of China Studies de l’Université chinoise de Hong Kong.

Il a noté que Huawei, par exemple, essaie de persuader le gouvernement britannique qu’il peut faire confiance pour aider à construire le réseau 5G du pays. Si les avancées de Huawei sont rejetées par les régulateurs britanniques, la Chine pourrait riposter en punissant HSBC, a déclaré Lam. On dit aussi depuis longtemps que la banque figure sur une liste de entreprises étrangères « peu fiables » que la Chine pourrait mettre sur liste noire.

« Il n’est pas surprenant que les Chinois aient choisi HSBC comme … objectif », a déclaré Lam.

Washington, quant à lui, « essaie de construire une coalition » d’alliés contre Pékin, selon Lam. Il a déclaré que la décision de Pompeo de faire appel à HSBC reflète spécifiquement les tensions « exacerbées » entre les États-Unis et la Chine.

À certains égards, a déclaré Lam, la situation difficile de HSBC ressemble maintenant à la tempête politique qui a ravagé la compagnie aérienne phare de Hong Kong. Cathay Pacific (CPCAY). Certains de ses collaborateurs participé à de vastes manifestations anti-gouvernementales dans la ville l’année dernière, en colère contre Pékin. Et tandis que la compagnie aérienne a pris des mesures pour capituler devant les autorités chinoises, deux de ses dirigeants ont finalement démissionné.

– Eoin McSweeney, Isaac Yee et Jennifer Hansler ont contribué à ce rapport.

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