Jerry Falwell, Jr., president of Liberty University, speaks during a commencement at Liberty University May 13, 2017, in Lynchburg, Virginia.

Jerry Falwell Jr. s’excuse pour avoir tweeté avec une photo raciste après que des étudiants noirs et des anciens l’ont dénoncé

Le président franc de l’Université Liberty a supprimé lundi un tweet montrant une personne au visage noir et une autre dans une cagoule et une robe Ku Klux Klan après que des anciens élèves noirs et des chefs religieux se soient prononcés contre elle et sa « rhétorique incendiaire » au cours des dernières années.

Ce tweet, a déclaré Falwell, était destiné à « rappeler à tous le passé raciste du gouverneur ».

Au lieu de cela, cela a suscité une lettre ouverte de dirigeants et d’anciens chrétiens noirs. Cela a également provoqué une démission: instructeur et pasteur de Liberty University Online Christopher House a démissionné après avoir vu le tweet. House, qui est noir, est aussi un professeur agrégé au Ithaca College.
Un groupe de 35 pasteurs noirs, chefs de ministère et anciens athlètes étudiants de l’Université Liberty a envoyé une lettre à Falwell ce mois-ci lui demandant « d’arrêter ce comportement infantile », citant le tweet comme dernier exemple.

« Bien que votre tweet ait pu plaisanter sur le gouverneur de Virginie, il a mis en lumière la douloureuse histoire d’esclavage et de racisme de notre nation », indique la lettre. « Le tweet de la robe et de la capuche KKK et du masque facial à face noire peut vous sembler drôle, mais ce tweet est l’action d’un commentateur politique ou d’un activiste et n’est pas approprié ni acceptable pour le chef de l’une des plus grandes écoles chrétiennes évangéliques du monde. « 

En réponse, Falwell a déclaré lundi qu’il s’était rendu compte qu’il « avait rafraîchi le traumatisme que l’image avait causé et offensé certains en utilisant l’image pour faire valoir un point de vue politique ».

« Sur la base de nos longues relations, ils ont uniformément compris que ce n’était pas mon intention, mais parce que c’était le résultat, j’ai supprimé le tweet et je m’excuse pour tout mal causé par mes efforts, en particulier au sein de la communauté afro-américaine », il a tweeté.
UNE Pétition Change.org a encouragé les anciens étudiants, professeurs, étudiants actuels et parents de la Liberty University à signer s’ils étaient d’accord avec le message de la lettre. À ce jour, près de 40 000 personnes ont signé.
Environ 85 586 étudiants fréquentent l’université chrétienne évangélique de Lynchburg, en Virginie, selon le Conseil d’État de l’enseignement supérieur de Virginie. Environ 4 500 de ces étudiants sont noirs – moins de 10% du corps étudiant.

La récente controverse sur les coronavirus de Falwell

Falwell, un fervent partisan du président Donald Trump, a récemment fait l’objet de nombreuses controverses, principalement liées au coronavirus. Dans une interview accordée à Fox News en mars, il a déclaré que les gens « réagissaient de manière excessive » à la pandémie.
Lorsque la Liberty University a rouvert ses portes à 1 000 étudiants vers la fin du mois de mars, contre l’avis des responsables de l’État et des Centers for Disease Control and Prevention, Falwell a déclaré que les inquiétudes concernant le retour des étudiants sur le campus étaient exagérées.
Et en avril, un procès contre l’université a prétendu qu’elle profitait de la crise des coronavirus en réduisant les services du campus mais en ne remboursant pas les frais d’étudiant payés pour ces services.

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