L'artiste Toyin Ojih Odutola dessine des portraits complexes de la vie noire

L’artiste Toyin Ojih Odutola dessine des portraits complexes de la vie noire

Écrit par Jacqui Palumbo, CNN

L’artiste nigéro-américaine Toyin Ojih Odutola est connue pour ses riches portraits texturés de la vie noire, superposés à travers un stylo à bille complexe, du fusain et du pastel.

Née en 1985, Ojih Odutola est fondamentalement une conteuse, influencée par les traditions narratives de son enfance. Son exposition de 2017 au Whitney Museum, sa première exposition personnelle à New York, a dévoilé un récit double et interconnecté sur deux familles aristocratiques fictives au Nigéria.

Plus récemment, lorsque le Barbican Centre de Londres a fermé ses portes en raison des restrictions de Covid-19 en mars, quelques jours seulement avant sa première exposition au Royaume-Uni, « Une théorie compensatrice« , devait ouvrir. Maintenant, avec le report du spectacle, Ojih Odutola a organisé une exposition virtuelle pour la Jack Shainman Gallery de New York, »Raconte-moi une histoire, je m’en fiche si c’est vrai« , composée principalement d’œuvres créées alors que l’artiste était chez lui au cours des derniers mois.

Ojih Odutola expose de nouvelles œuvres, réalisées pendant le verrouillage, lors d’une exposition virtuelle pour la Jack Shainman Gallery de New York. Crédit: Toyin Ojih Odutola

Son spectacle Barbican encore à voir se concentre sur la création de mythes et présente 40 dessins basés sur une ancienne légende, située au Nigeria, que l’artiste s’est imaginée. Son émission virtuelle plus intime pour Jack Shainman, quant à elle, se concentre sur des histoires solitaires et fluides racontées à travers des images et du texte.

Ici, Ojih Odutola discute des deux expositions, de sa riche exploration de l’identité noire et de la façon dont l’art peut être un baume et un espace d’agence en temps de crise.

Le spectacle d'Ojih Odutola 2017 au Whitney à New York a contribué à accroître sa visibilité internationale.

Le spectacle d’Ojih Odutola 2017 au Whitney à New York a contribué à accroître sa visibilité internationale. Crédit: Beth Wilkinson / Toyin Ojih Odutola

CNN: Pouvez-vous nous expliquer ce votre Le spectacle de Barbican ressemblera quand il sera dévoilé?

Toyin Ojih Odutola: Certaines pièces mesurent sept pieds de haut et d’autres sont vraiment très petites. Tout cela est basé sur un mythe que j’ai écrit l’année dernière impliquant une civilisation ancienne et situé dans l’État du Plateau dans le centre du Nigeria. Pour moi, c’était un besoin de se plonger dans la narration visuelle d’une manière qui était engageante et différente, et se sentait très présente.

Il y a ces stries tout au long de chaque dessin, et elles peuvent ressembler à un motif décoratif, mais en fait, c’est le système à l’œuvre. Lorsque vous voyez un dessin entièrement peuplé de ces lignes, vous voyez le système qui n’est pas parlé, pas vu, mais qui est partout dans le monde de ces personnages. Cela les influence et les affecte, mais ils ne le reconnaissent pas. C’est juste là. Alors bien sûr, cela affecte tout.

(L’exposition) traite du genre, du pouvoir, des hiérarchies, de l’oppression et de l’impérialisme d’une manière qui, je l’espère, une fois dévoilée, est très subtile et nuancée et parle de la nature insidieuse de l’oppression systémique.

Le salon Barbican a donné à Ojih Odutola l'occasion de travailler à une échelle ambitieuse, mélangeant des œuvres monochromes à grande échelle et intimes basées sur un mythe antique imaginé.

Le salon Barbican a donné à Ojih Odutola l’occasion de travailler à une échelle ambitieuse, mélangeant des œuvres monochromes à grande échelle et intimes basées sur un mythe antique imaginé. Crédit: Toyin Ojih Odutola / Barbacane

Comment est née votre nouvelle exposition virtuelle, « Raconte-moi une histoire, je m’en fiche si c’est vrai »?

Le titre de l’émission m’est venu en février avant le verrouillage. C’était quelque chose qui semblait juste et applicable à l’époque. C’est une série de diptyques, de dessins autonomes et d’œuvres de texte autonomes. Ce sont des histoires qui me sont venues à l’esprit, ce qui était assez nouveau pour moi car j’ai tendance à beaucoup planifier les choses. Ce spectacle était beaucoup plus introspectif.

Ces histoires sont anecdotiques; ce sont des vignettes isolées. Il n’y a pas trop de contexte, mais juste assez d’informations pour comprendre. Il y a une conversation entre l’image et le texte. Dans l’un, vous rencontrez une figure appuyée contre un canapé, et vous pouvez avoir vos idées sur ce que pense cette figure – l’intériorité de ce moment. Et puis vous lisez le texte, faites des allers-retours entre les deux, et formez votre propre sens.

L’audience est une activité. Prenez un moment, prenez un battement. J’espère que c’est une façon de remettre en question ce que vous voyez et lisez.

Quelles traditions orales ou écrites liées aux mythes vous ont influencé?

J’ai grandi dans un foyer où l’oratoire était le moyen. Rassembler et entendre quelqu’un raconter une histoire fait partie intégrante de la culture nigériane. J’ai aussi grandi dans une maison avec deux parents incroyablement drôles qui aiment raconter des histoires sur n’importe quoi. J’ai toujours chéri ça. Et ce n’est que lorsque je suis devenu beaucoup plus âgé que j’ai réalisé combien il était précieux d’avoir cette expérience et d’y avoir accès.

Quand j’ai commencé ma carrière, je dessinais simplement des figures et je ne pensais pas vraiment à la narration. Mais il y a une richesse de connaissances que j’ai déjà dans ma propre histoire et expérience personnelle – et je peux l’appliquer à un récit visuel et vraiment aider les gens à voir les possibilités du travail figuratif.

Ojih Odutola expose de nouvelles œuvres, réalisées pendant le verrouillage, lors d'une exposition virtuelle pour la Jack Shainman Gallery de New York.

Ojih Odutola expose de nouvelles œuvres, réalisées pendant le verrouillage, lors d’une exposition virtuelle pour la Jack Shainman Gallery de New York. Crédit: Toyin Ojih Odutola

Je suis fortement influencé par les bandes dessinées et l’animation. Pour le spectacle Barbican, m’engager dans la mythologie épique était ma façon d’être complètement libre et de créer quelque chose à partir de zéro. Contrairement à «Raconte-moi une histoire, je m’en fiche si c’est vrai», il n’y a pas de texte (dans l’émission Barbican) – il n’y a pas de référence pour le public, et tout est d’un autre monde et étrange. Mais ce que j’espère, c’est qu’en marchant dans cet espace, ils commencent à s’acclimater à mon langage visuel.

Vous explorez souvent la texture et le sens de la peau dans votre travail. Comment cela a-t-il évolué avec votre pratique?

Au départ, je voulais trouver un moyen de traduire visuellement à quoi ressemblait la peau. J’utilise des lignes nerveuses; il est très stratifié, et je faisais surtout des travaux d’encre à stylo à bille. Et puis j’ai commencé à inclure d’autres matériaux de dessin comme le fusain et le pastel, et maintenant, plus récemment, le crayon de couleur et le graphite.

Ojih Odutola compare la peau noire à l'eau, l'appelant

Ojih Odutola compare la peau noire à l’eau, l’appelant « une surface mercurielle, un terrain … un endroit où prolifèrent tant de beauté et de positivité ». Crédit: Toyin Ojih Odutola / Barbacane

Quand je pense à la surface de la peau, je pense au travail de l’artiste multimédia Roni Horn, qui utilise l’eau comme métaphore pour une surface ambiguë et en constante évolution. Je pense à la peau sous un jour très similaire. La peau est un terrain. C’est un paysage sur lequel vous projetez des significations. Il a sa propre histoire.

Quand je regarde la peau noire, je la considère comme une surface mercurielle – un terrain, une construction, une projection, mais aussi un endroit où prolifèrent tant de beauté et de positivité. Cela comprend tellement et ça tient tellement.

Après la mort de George Floyd, il y a eu tellement de conversations sur les traumatismes noirs, les représentations des Noirs dans les médias et la façon dont ces images sont diffusées. Comment pensez-vous que l’art peut jouer un rôle en ce moment?

Il y a beaucoup de bruit – les images peuvent être bruyantes. Mais avec l’art, c’est juste toi et ce travail. Vous êtes en dialogue avec elle et il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon de s’engager. L’art offre aux gens la possibilité de rester immobiles, de penser et de digérer ce moment et d’essayer de le comprendre.

Ojih Odutola veut que son art offre un espace à travers lequel les spectateurs peuvent réfléchir et arriver à leurs propres interprétations.

Ojih Odutola veut que son art offre un espace à travers lequel les spectateurs peuvent réfléchir et arriver à leurs propres interprétations. Crédit: Toyin Ojih Odutola

J’ai fait un pacte avec moi-même, en tant que créateur d’images, que si je veux contribuer des images à la pléthore de celles disponibles sur Internet, je ne montrerai pas de douleur noire, de décès ou de traumatisme.

Voilà mon choix. Et si vous êtes un artiste qui s’occupe de ces choses, très bien. Je ne dis pas que c’est bien ou mal, mais pour moi, il est très important que je fournisse des images et des textes qui donnent aux gens quelque chose d’autre avec lequel s’engager parce que nous savons déjà que le traumatisme et la douleur sont une chose triste et malheureuse qui relie les Noirs à l’échelle mondiale.

Les Noirs sont des catalyseurs. Dans chaque société dont nous avons fait partie, notre culture a laissé une marque indélébile. Ce n’est pas un hasard. Et donc nous ne devons pas toujours penser que nous venons d’un lieu de manque, que nous sommes impuissants. Je ne dis pas que ce ne sont pas des réalités. Mais ce n’est pas ainsi que nous devons nous lire en tant que communauté, en tant que collectif (et) en tant que diaspora brillante et diversifiée.

Et en tant que membre de la diaspora, je veux donner aux gens un espace pour exploiter leur potentiel, exploiter nos capacités. Oui, ils ont peur de nous parce qu’ils ne savent pas de quoi nous sommes capables. Mais nous ne devrait pas avoir peur de ce dont nous sommes capables.

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