Le Royaume-Uni vient-il d'annuler l'été en imposant une quarantaine de 14 jours?

Le Royaume-Uni vient-il d’annuler l’été en imposant une quarantaine de 14 jours?

(CNN) – Partout en Europe, les plages se préparent pour leurs premiers visiteurs étrangers éloignés socialement, les hôtels diffusent les chambres et les restaurants mettent des tables en plein air. Les frontières étant désormais ouvertes, l’industrie du voyage essaie de récupérer le plus possible de la haute saison touristique.

En ce moment, presque tout le monde est invité, mais malgré la perspective séduisante des mers bleues de la Méditerranée et du ciel plus bleu, un pays ne vient pas – et les gens deviennent très en colère à ce sujet.

Pour le Royaume-Uni, il semble que les vacances d’été pourraient encore être annulées.

Même s’il semble émerger de l’une des pires épidémies de coronavirus du continent, le pays a décidé de fermer soudainement ses frontières en imposant une quarantaine de 14 jours qui, selon les critiques, torpilleront les derniers lambeaux d’espoir pour son industrie du voyage.

À moins que les règles ne changent bientôt, des millions de Britanniques qui avaient espéré atténuer leurs bleus après le verrouillage avec une évasion vers des climats plus chauds devront probablement abandonner leurs plans à moins qu’ils ne souhaitent endurer l’isolement forcé à leur retour ou risquer une amende de 1000 £ – – environ 1250 $.

Et pour l’industrie du tourisme au Royaume-Uni, toute perspective d’absorber des dollars touristiques étrangers bien nécessaires s’évanouit rapidement. La Grande-Bretagne a de nombreux charmes, mais l’incarcération de deux semaines dans la même pièce n’est pas la raison pour laquelle les gens visitent cette île sceptre.

Si cela ne suffisait pas à attiser les frustrations, il semble que loin d’être rigoureusement appliqué, le nouveau règlement ne sera légèrement contrôlé qu’après son entrée en vigueur le 8 juin, avec des contrôles ponctuels qui pourraient en fait manquer les porteurs de virus qu’ils sont conçus. garder séquestré.

Cela contraste avec des mesures beaucoup plus strictes en Australie, en Nouvelle-Zélande et à Hong Kong, imposées beaucoup plus tôt dans la pandémie.

Certains affirment que les visiteurs ou les rapatriés pourraient être en mesure d’utiliser un «Dublin Dodge», car les arrivées en provenance de la République d’Irlande seront exemptées de la quarantaine. En théorie, ils pouvaient voyager de n’importe où et transiter par le voisin proche du Royaume-Uni.

«Outil économique brutal»

La Grèce ouvre ses plages et accueille des visiteurs étrangers.

Byron Smith / Getty Images

Et les règles sont arrivées beaucoup trop tard pour certains, avec des questions posées sur la raison pour laquelle les frontières de la Grande-Bretagne sont restées grandes ouvertes au plus fort de l’épidémie de virus et ne sont plus limitées que lorsque le pays assouplit les restrictions sociales.

« Il ne fait aucun doute que la quarantaine aurait dû être imposée au début de la pandémie, début mars, car c’est à ce moment-là qu’elle aurait été la plus efficace », explique Paul Charles, fondateur et PDG de The PC Agency, qui représente les offices de tourisme dont l’Irlande. , La Nouvelle-Zélande et la Finlande au Royaume-Uni, ainsi que les principales marques et opérateurs.

« Si vous regardez les pays qui ont réussi à vaincre le coronavirus, comme la Nouvelle-Zélande et le Vietnam, ils ont quelque chose en commun. Ils ont mis la quarantaine en place dès le début. C’était l’avis de l’OMS. Mais notre gouvernement n’a jamais fait cela. Nous pouvons donc ‘ Je ne comprends pas pourquoi ils le font maintenant quand les cas de Covid-19 sont en baisse et aussi quand il y a maintenant un système de test et de suivi en place … ils utilisent un outil économique contondant pour essayer de garder les cas bas. « 

Il existe des exceptions aux règles de quarantaine. Les camionneurs, les travailleurs de la santé de première ligne de Covid-19 et les athlètes d’élite venant pour des matchs de football ou de cricket bio-sécurisés ou le Grand Prix de Grande-Bretagne de F1 fin juillet seront tous exemptés.

Tout le monde devra remplir un formulaire avant l’arrivée, sous peine d’une amende de 100 £, fournissant au gouvernement une adresse où il prévoit d’isoler pendant deux semaines.

Alors que les amendes de 1 000 £ seront infligées à ceux qui ne respectent pas les conditions au Royaume-Uni, seul un cinquième des voyageurs devraient faire l’objet de contrôles ponctuels. La police métropolitaine, qui couvre Londres, a déclaré qu’elle n’avait pas le temps de l’appliquer.

Certaines conditions de la quarantaine ont encore alimenté des questions sur son efficacité probable. Les voyageurs qui arrivent pourront se rendre à destination en transports en commun et quitter leur logement pour acheter des articles de première nécessité. À Hong Kong, les arrivées reçoivent un bracelet de style carcéral et on leur dit de ne pas quitter leur chambre d’hôtel mandatée par le gouvernement pendant deux semaines.

«Bon mouvement, mauvais moment»

Des restaurants rouvrent leurs portes en France, où les restrictions aux frontières avec les autres pays de l'UE ont été levées.

Des restaurants rouvrent leurs portes en France, où les restrictions aux frontières avec les autres pays de l’UE ont été levées.

BERTRAND GUAY / AFP via Getty Images

Alors pourquoi maintenant? Le gouvernement britannique affirme que la quarantaine sera introduite en juin précisément parce que d’autres pays s’ouvrent et cela signifie que cela signifie un risque plus élevé de nouveaux cas de coronavirus arrivant de l’étranger.

« Les voyageurs d’outre-mer pourraient devenir une proportion élevée du nombre total d’infections au Royaume-Uni, et donc augmenter la propagation de la maladie », a déclaré mercredi au Parlement le ministre britannique de l’Intérieur, Priti Patel.

Son annonce a attiré la condamnation des membres de son parti conservateur au pouvoir et du principal parti travailliste d’opposition. Le législateur Liam Fox, un ancien ministre du Commerce conservateur, l’a décrit comme un « isolement économique inutile » qui étoufferait la reprise après le virus.

« Si une telle barrière était nécessaire, pourquoi n’a-t-elle pas été introduite plus tôt dans l’épidémie? » il ajouta. Un autre député conservateur, Steve Brine, l’a qualifié de «la bonne décision au mauvais moment».

C’est un point de vue repris par George Morgan-Grenville, PDG du voyagiste Red Savannah. « En poursuivant ses plans de quarantaine sans tenir dûment compte des conséquences économiques, le gouvernement choisit d’ignorer les ravages qu’il causera aux entreprises, à l’emploi et à la vie de tous ceux dont les emplois seront perdus », dit-il.

«Je pense qu’il est trop tard», confirme Brian Young, directeur général de G Adventures, qui propose des visites en petit groupe à travers le monde. « L’impact sur l’ensemble de ce secteur ébranle la confiance des clients. Il faut du temps pour faire avancer les choses. Si la quarantaine se prolonge au-delà de fin juin, la saison estivale sera complètement perdue. Des endroits comme la Grèce sont très dépendants du tourisme et ne peuvent pas se permettre de perdre tout leur été. « 

Patel a défendu les mesures de son gouvernement contre les questions de savoir pourquoi la quarantaine n’a pas été introduite plus tôt pour empêcher les dizaines de milliers de personnes qui ont continué à entrer dans le pays lorsque les infections à Covid-19 montaient en flèche.

« Certains ont suggéré que des mesures de santé publique auraient dû être introduites lorsque le virus était à son apogée. Cependant, à l’époque, l’avis scientifique était clair que de telles mesures auraient fait peu de différence lorsque la transmission domestique était répandue », a-t-elle déclaré au Parlement.

L’argument du gouvernement en faveur de la mise en place de la quarantaine a été accueilli avec incrédulité par l’ensemble de l’industrie du voyage.

Quelque 300 entreprises, dont les marques de luxe Black Tomato et Kuoni, ainsi que des acteurs majeurs tels que Travelbag et Netflights, ont approuvé une lettre envoyée à Patel demandant que la mise en quarantaine soit supprimée avant sa mise en œuvre, indiquant qu’elle dévasterait un secteur déjà sous le choc de l’épidémie.

Une nouvelle enquête auprès de 124 propriétaires et PDG d’entreprises de voyages et d’accueil au Royaume-Uni a révélé que 60% prévoient de licencier du personnel lorsque les mesures entreront en vigueur. Au total, 94% pensent que les réservations d’été disparaîtront si la quarantaine est appliquée. Pendant ce temps, 99% pensent que cette politique nuira à l’économie. Le tourisme représente environ quatre millions d’emplois au Royaume-Uni, soit 11% de la main-d’œuvre totale.

Le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas, a déclaré que son pays déconseillera les voyages non essentiels au Royaume-Uni tant que des mesures de quarantaine seront en place.

‘La démence’

Les personnes arrivant au Royaume-Uni seront autorisées à se rendre à leur lieu de quarantaine par les transports publics.

Les personnes arrivant au Royaume-Uni seront autorisées à se rendre à leur lieu de quarantaine par les transports publics.

TOLGA AKMEN / AFP via Getty Images

Mirjam Peternek-McCartney, PDG de la société de communication touristique Lemongrass Marketing, met les choses au clair. « Les voyagistes souffrent, les transporteurs souffrent, les hôteliers souffrent et les villes britanniques qui accueillent les touristes internationaux, comme Londres et Oxford, verront de nombreuses entreprises qui dépendent entièrement du tourisme faire faillite », prévient-elle.

Robin Sheppard, fondateur et président de Bespoke Hotels Group, le plus grand groupe hôtelier indépendant du Royaume-Uni, se dit déconcerté par le timing.

« S’il était arrivé vers le 23 mars, je l’aurais compris, mais le présenter maintenant, de manière si imprécise, semble très stupide », a-t-il déclaré. « Je ne suis pas en désaccord avec le sentiment d’origine, c’est juste le mauvais moment. Ne pas avoir écouté la réaction du public à cela et ajusté le plan n’est que folie. »

Dans une autre lettre adressée à Patel et au ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, envoyée le 1er juin, Julia Lo Bue-Said, directrice générale de The Advantage Travel Partnership, s’est dite préoccupée par le fait que le gouvernement considérait l’opposition à la quarantaine comme une simple préoccupation des opérateurs de luxe. .

Réfutant cela et citant la crainte des petites entreprises de faire faillite, elle a exigé la fin des plans de quarantaine. Elle a également demandé des modifications aux conseils de voyage actuels du ministère britannique des Affaires étrangères, qui mettent en garde contre tous les voyages, sauf essentiels, et la création de soi-disant ponts aériens.

Un pont trop loin?

Ces derniers sont devenus un sujet brûlant, poussant l’idée que des itinéraires vers des pays à faible taux d’infection pourraient être établis, en contournant le besoin de quarantaine. On estime que 94% des agences de voyages britanniques sont favorables à ce plan.

Le ministre portugais des Affaires étrangères a déjà déclaré qu’il serait heureux d’accueillir les touristes britanniques à partir de fin juin dans le cadre de ces plans, l’Espagne et l’Italie souhaitant également accueillir les Britanniques désespérés de se rendre à l’étranger cette année, renforçant ainsi leurs secteurs touristiques essentiels dans le processus.

«Le gouvernement doit dénoncer le mot« quarantaine »et parler des ponts aériens et des tests et des traces, ce qui est la bonne chose à faire du point de vue de la santé, mais aussi la bonne chose pour aider l’économie à se rétablir», explique Paul Charles . « Le simple fait de parler de mesures de quarantaine nuit aux réservations. Au cours des trois dernières semaines, elles se sont effondrées. L’industrie n’a souffert d’aucune vente en avril, d’aucune vente en mai et maintenant de la perspective d’aucune en juin. Les gens craignent d’être bloqués à leur retour. « 

Dans sa déclaration au Parlement, Patel a déclaré que l’option des ponts aériens était activement étudiée et que les mesures de quarantaine seraient réexaminées après trois semaines.

Sean Moriarty, PDG de la station balnéaire de Quinta do Lago, dans la région de l’Algarve au Portugal, a déclaré que l’établissement de tels couloirs de libre circulation aiderait, mais ne serait pas suffisant.

« Même avec des ponts aériens en place, nous sommes conscients que les voyageurs vont, naturellement, être plus prudents lorsqu’ils partent en vacances », a-t-il déclaré. « Cependant, nous assistons déjà à une énorme augmentation des réservations et des demandes de renseignements pour des vacances prolongées dans une villa à Quinta do Lago de juillet à octobre, où les clients travailleront de chez eux et utiliseront des chambres de rechange pour des bureaux ou des études. »

Les voyageurs britanniques seront-ils les bienvenus?

Atika Shubert de CNN rend compte des plans en cours en Espagne pour assouplir les restrictions de voyage à l’étranger dans le but d’accueillir de nouveau les touristes, malgré les préoccupations concernant Covid-19.

Il reste également à savoir si les destinations avec des liaisons de voyage sans entrave vers le Royaume-Uni seraient heureuses d’accueillir ses citoyens en tant que visiteurs. Le taux de mortalité du pays de Covid-19 est le deuxième plus élevé au monde après les États-Unis, avec un bilan de près de 40 000 morts. Les taux d’infection se maintiennent à environ 1 500 nouveaux cas par jour. Pourquoi les pays européens qui ont réussi à supprimer la maladie voudraient-ils risquer d’accepter les visiteurs britanniques?

« Il ne fait aucun doute que certains de nos clients sont prudents quant à l’accueil des visiteurs britanniques trop rapidement », explique Paul Charles. « Une approche mesurée est importante. À mesure que la technologie s’améliore, que le nombre de cas diminue et que la confiance revient, beaucoup se rendront compte que les visiteurs britanniques voyageront à partir de juillet. La clé est de rétablir la confiance. »

Cette confiance semble être là, mais la mise en quarantaine signifie que les entreprises ne peuvent pas voir un moyen d’attirer les visiteurs britanniques.

« Nous avons été en contact avec nos hôtes locaux du monde entier fréquemment tout au long de cette pandémie pour obtenir leurs réflexions et leurs idées sur la situation dans leurs communautés locales », a déclaré Sam Bruce, cofondateur de Much Better Adventures, qui fait équipe avec guides et hôtels pour offrir des aventures en plein air dans des pays comme le Maroc, le Costa Rica et la Roumanie. « Ils comprennent le principe [quarantine], mais sont naturellement très préoccupés par les dommages causés aux entreprises et à leurs économies locales. La plupart souhaitent toujours se remettre au courant le plus rapidement possible et souhaiter la bienvenue aux aventuriers du Royaume-Uni.

« Beaucoup de nos destinations avec des taux d’infection beaucoup plus faibles se préparent à ouvrir leurs frontières, avec des plans bien définis pour gérer le risque, y compris une forte capacité de test à l’arrivée, mais ne pourront toujours pas attirer les clients britanniques en raison de la quarantaine à laquelle ils sont confrontés sur leur retourner au Royaume-Uni. « 

Robin Sheppard reflète le point de vue de Bruce, affirmant qu’il ne croit pas que les entreprises à l’étranger soient préoccupées par les voyages des Britanniques. « Je ne pense pas qu’ils nous voient comme un paria ou une sorte de fléau dans le monde », dit-il. Cependant, il ajoute qu’il ne croit pas que beaucoup de Britanniques s’envoleront cet été. « Un grand nombre de Britanniques se sont déjà résignés à ne pas avoir de vacances internationales cette année », dit-il.

Malgré cela, les offices de tourisme offrent déjà des incitations pour inciter les Britanniques à réserver maintenant pour plus tard dans l’été, dans le but de stimuler les affaires.

« Même si nous ne pouvons pas immédiatement aller partout, de nombreux endroits sont explicitement désireux de nous accueillir à nouveau et certains endroits – par exemple la Sicile – offrent des remises et des cadeaux pour attirer les touristes », explique Ant Clarke-Cowell, marque associée directeur chez Holiday Extras. « D’autres, comme Chypre, proposent de couvrir les frais de santé de tout visiteur qui y tombe malade. »

Pour Brian Young de G Adventures, les mesures mises en place dans les aéroports du Royaume-Uni, y compris les contrôles de température et la protection par les compagnies aériennes qui exigent que les passagers portent des masques, devraient apaiser les inquiétudes des fournisseurs avec lesquels il travaille dans le monde.

« Les mesures nécessaires sont mises en place pour assurer le bien-être des clients », dit-il. « Il est temps de commencer à s’ouvrir et à faire bouger les choses. »

Reste à savoir si Young réalisera son souhait et si les voyageurs britanniques prendront leur envol plus tard cet été.

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