Les «Delta Hill Riders» de Rory Doyle se concentrent aujourd'hui sur la culture des cow-boys noirs

Les «Delta Hill Riders» de Rory Doyle se concentrent aujourd’hui sur la culture des cow-boys noirs

Écrit par Alan Huffman, CNN

L’image d’un cow-boy américain typique – un gars blanc taillé dans un jean bleu taché de saleté, un chapeau de cow-boy et des bottes – est un incontournable des films occidentaux et de la musique country moderne. Mais au fur et à mesure que les icônes disparaissent, cela donne une image incomplète.

Alors que de nombreux cow-boys à la frontière américaine au 19e siècle étaient noirs – jusqu’à un sur quatre, selon certaines estimations – leur présence dans l’histoire et au sein de la communauté des cowboys est aujourd’hui à peine reconnue. Une poignée de films ont présenté des cow-boys noirs dans le Far West, dont « Django Unchained » de Quentin Tarantino et « Unforgiven » de Clint Eastwood, et certains cow-boys noirs, notamment Bill Pickett dans les années 1900, sont devenus des vedettes du rodéo populaires. Sinon, les cow-boys noirs sont rarement représentés dans l’art ou la culture populaire.

Le photographe Rory Doyle s’est plongé dans la culture cowboy du Mississippi. Crédit: Rory Doyle

« L’histoire nous montre qu’à la fin des années 1860, les Noirs représentaient environ 20% de la population américaine, ce qui coïncide avec l’ensemble du mouvement frontalier. En fait, de nombreux Noirs nouvellement émancipés se sont déplacés vers l’ouest à la recherche de nouvelles opportunités dans une Amérique post-antebellum, « a écrit le Dr Artel Great, historien du cinéma noir et professeur d’études cinématographiques à l’Université de Caroline du Nord, Wilmington. « Beaucoup d’entre eux étaient des propriétaires de ranch qualifiés avec une vaste expérience dans le travail agricole – une condition pour survivre à la vie de cow-boy. »

Cependant, Hollywood a surtout offert un récit blanchi à la chaux. Comme Great l’a expliqué, le film occidental est un classique de la culture américaine, donc l’effacement des cow-boys noirs de la culture pop est lié à « la tension entre qui peut et ne peut pas participer aux fruits du rêve américain ».

La culture cowboy du delta du Mississippi

Le projet en cours du photographe Rory Doyle « Delta Hill Riders » vise à raconter une histoire plus réaliste et diversifiée sur les cow-boys noirs aujourd’hui en se concentrant sur les cow-boys et cow-girls afro-américains dans le delta du Mississippi, une région agricole plate dans le grand sud entre Memphis, Tennessee, et Vicksburg, Mississippi.

Doyle a capturé un groupe de cavaliers devant un McDonald's.

Doyle a capturé un groupe de cavaliers devant un McDonald’s. Crédit: Rory Doyle

La collection d’images, toutes prises dans le delta du Mississippi – où, selon Doyle, une grande concentration de cow-boys et de cow-girls noirs réside aujourd’hui – a remporté plusieurs prix, dont le récent 16e concours annuel Smithsonian Photo Contest.

Grâce à ses recherches, Doyle a déclaré lors d’une interview téléphonique qu’il avait trouvé peu de documentation photographique historique sur les cow-boys noirs aux États-Unis. C’est, at-il expliqué, une partie de l’histoire qui a été négligée. « (Les membres de la communauté des cow-boys noirs) vous diront: » C’est ce que nous avons toujours fait. Mon père l’a fait. C’est ainsi que je m’identifie. «  »

Doyle, qui est originaire du Maine, a déménagé à Cleveland, Mississippi, en 2009. Il a vu pour la première fois des cow-boys et des cow-girls noirs lors du défilé de Noël de la ville en 2016. « Ma première pensée a été: » Il y a beaucoup plus de diversité dans la culture des cow-boys que moi réalisé, et il y a une histoire ici », a-t-il déclaré.

La collection de photos de Doyle a toutes été prises dans le delta du Mississippi.

La collection de photos de Doyle a toutes été prises dans le delta du Mississippi. Crédit: Rory Doyle

Au fil du temps, Doyle s’est immergé dans la culture en parlant avec des cavaliers pendant qu’ils soignaient et soignaient leurs chevaux, les visitant chez eux et les accompagnant lors de randonnées sur les sentiers et aux rodéos de la région. Il est devenu un tel appareil qu’il a finalement été nommé membre honoraire du groupe qui a donné son nom à sa série de photos, les Delta Hill Riders.

Doyle a photographié les cow-boys et les cow-girls dans divers contextes, y compris lors de rassemblements sociaux dans une boîte de nuit rurale. Alors que ses photos intimes offrent des indices de ce que beaucoup s’attendraient à voir – denim, chapeaux de cow-boy et chevaux – les images à la volée racontent également une histoire différente. Une photo montre un groupe de garçons traîner devant un McDonald’s, tandis qu’une autre présente une cuisse nue, révélant un grand tatouage.

Doyle a remporté plusieurs prix, dont le récent 16e concours photo annuel Smithsonian.

Doyle a remporté plusieurs prix, dont le récent 16e concours photo annuel Smithsonian. Crédit: Rory Doyle

Transmettre un héritage

Doyle a montré ses photos à New York et à Londres, mais son exposition préférée était chez lui à Cleveland. La soirée d’ouverture a attiré une grande foule, y compris de nombreux coureurs sur ses photos.

« Il était emballé et très diversifié, ce qui n’est pas toujours le cas dans le Delta », a déclaré Doyle. « Et cela a donné aux cowboys une plate-forme pour parler, pour partager leur voix. »

Grâce à ses recherches, Doyle a déclaré lors d'une interview téléphonique qu'il avait trouvé peu de documentation photographique historique sur les cow-boys noirs aux États-Unis.

Grâce à ses recherches, Doyle a déclaré lors d’une interview téléphonique qu’il avait trouvé peu de documentation photographique historique sur les cow-boys noirs aux États-Unis. Crédit: Rory Doyle

Peggy Smith, une cow-girl afro-américaine qui apparaît dans de nombreuses photos de Doyle, a déclaré qu’elle ne connaissait pas de cavalières célèbres qui lui ressemblaient et à ses amis, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles elle est heureuse de figurer sur les photos de Doyle avec son cheval, Jake.

À 53 ans, elle se souvient d’avoir appris les cordes au début de son enfance. « Mon père a utilisé un cheval pour travailler sa ferme et il a enseigné à ses enfants à monter – je monte depuis l’âge de 12 ans », a-t-elle déclaré au téléphone. Selon Smith, être un cow-boy ou une cow-girl est plus un passe-temps de nos jours, axé sur les rodéos, les défilés et les randonnées au Mississippi, en Louisiane, en Alabama et au Tennessee. « C’est drôle. Quand nous allons quelque part, les gens parlent toujours des cowboys », a déclaré Smith. « Et je dis, ‘Attendez une minute, les cowboys ne sont pas les seuls à faire leur truc.' »

Au 19e siècle, de nombreux cow-boys à la frontière américaine étaient noirs - jusqu'à un sur quatre, selon certaines estimations.

Au 19e siècle, de nombreux cow-boys à la frontière américaine étaient noirs – jusqu’à un sur quatre, selon certaines estimations. Crédit: Rory Doyle

Lawrence Robinson, qui s’appelle «Cowboy», est, à 65 ans, l’un des derniers cow-boys qui travaillent dans les collines près de la ville de Bolton, Mississippi. « J’ai commencé à monter à cheval sur le père de mon père quand j’avais environ 15 ans », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Trois ans plus tard, en 1972, il a obtenu un emploi de cow-boy à la ferme de la région de Bolton où il travaille toujours.

Seuls quelques films ont présenté des cow-boys noirs dans le Far West.

Seuls quelques films ont présenté des cow-boys noirs dans le Far West. Crédit: Rory Doyle

Robinson est fier de son statut de cow-boy. « La plupart d’entre eux sont maintenant des imitation de cow-boys. J’en suis un vrai. Mon papa avait des chevaux et des mules dans la journée, pour l’agriculture, et je les montais. Ils ne pouvaient pas me descendre. Quand j’avais environ 17 ans , Je me suis acheté un poney Shetland et la première chose que j’ai attrapée était une chèvre.  »

Robinson, qui ramasse toujours du bétail à cheval, s’est dit heureux de voir des gens monter à cheval, même si c’est pour les loisirs plutôt que pour le travail. Il aime également partager ses compétences de conduite.

« J’essaie de faire bouger certains jeunes garçons », a-t-il déclaré. « Tout ce que je peux dire, c’est qu’ils sont toujours là, essayant de faire leur truc à cheval. »

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