Les mers montantes transforment les hauteurs de Miami en propriété brûlante

Les mers montantes transforment les hauteurs de Miami en propriété brûlante

À Miami ces jours-ci, tout est question d’élévation, d’élévation, d’élévation.

Alors que certains modèles scientifiques prévoient suffisamment de fonte des glaces polaires pour amener au moins 10 pieds de haut niveau de la mer vers le sud de la Floride d’ici 2100, seulement 12 pouces modestes rendraient 15% de Miami inhabitable, et une grande partie de cette propriété en bord de mer est parmi les plus précieuses d’Amérique.

Même maintenant, alors que les « marées royales » se multiplient à travers le calcaire poreux de la Floride, poussant le poisson dans les égouts et dans les rues, les résidents sont de plus en plus conscients que leur ville est construite sur les étagères ondulées, les crêtes et les canyons d’un fond marin fossile.

«L’eau revient simplement aux mêmes endroits où elle coulait il y a des siècles», explique Sam Purkis, président du département des géosciences de l’Université de Miami. « L’ironie, c’est que ce qui s’est passé il y a 125 000 ans va dicter ce qui va arriver à votre maison maintenant. »

Les ondulations inconstantes entre les blocs de la ville pourraient faire la différence entre la survie et la retraite, et l’augmentation du coût de l’altitude provoque un changement notable dans l’activisme communautaire et les budgets municipaux.

Les voisins de Pinecrest ont formé la première association de propriétaires de maisons sous-marines des États-Unis (avec des panneaux indiquant la cour d’élévation) et ont nommé un scientifique marin comme président.

Miami Beach dépense des millions pour élever les routes, moderniser les pompes et changer les codes du bâtiment pour permettre aux résidents d’élever leurs demeures de cinq pieds.

Mais dans les quartiers immigrés de la classe ouvrière comme Little Haïti, l’élévation du niveau de la mer d’année en année se perd dans la lutte au jour le jour, et la plupart n’avaient aucune idée qu’ils vivent trois pieds plus haut que les riches de Miami Plage.

Ils ont découvert quand les développeurs ont commencé à appeler, de partout.

« Ils appelaient de Chine, du Venezuela. Venir ici avec des caisses d’argent! » dit Marleine Bastien, organisatrice communautaire et résidente de longue date. « Avant, nous pensions que l’attrait de Little Haiti était le fait qu’il soit proche du centre-ville, des deux aéroports et de la plage. À notre insu, c’est parce que nous sommes positionnés à une altitude plus élevée. »

Soulignant une rangée de magasins vacants, elle coche les noms d’une douzaine de propriétaires de petites entreprises qui, selon elle, ont été forcés de quitter en raison de la hausse des loyers, et en énumère d’autres qui, selon elle, ont involontairement accepté des offres de lowball sans comprendre la crise du logement à Miami.

« Si vous vendez votre maison dans Little Haiti, vous pensez que vous faites une grosse affaire, et ce n’est qu’après avoir vendu, et vous vous rendez compte, » Oh, je ne peux pas acheter ailleurs. «  »

Marleine Bastien, au centre, proteste auprès des résidents et des militants contre les plans de Magic City.

Après que son centre communautaire et son école de jour aient été évalués sur trois bâtiments différents, elle a eu vent des projets de construction du vaste développement de Magic City d’un milliard de dollars aux abords de Little Haiti, comprenant une promenade, des magasins de détail haut de gamme, des appartements de grande hauteur et imaginé par un consortium d’investisseurs locaux, dont le fondateur du Cirque du Soleil.

Les développeurs de Magic City insistent sur le fait qu’ils ont choisi le site en fonction de l’emplacement et non de l’altitude.

Une vue du centre-ville de Miami et de South Beach depuis un avion montre le développement en bord de mer du passé.

Ils ont promis de préserver l’âme de Little Haiti et de donner 31 millions de dollars à la communauté pour des logements abordables et d’autres programmes, mais ce n’était pas suffisant pour Bastien. « Il s’agit d’un plan pour réellement effacer Little Haiti », dit-elle. « Parce que c’est le seul endroit où l’immigration et la gentrification climatique entrent en collision. »

Elle a combattu le développement avec tous les manifestants et les signes manuscrits qu’elle pouvait rassembler, mais après un débat qui a duré jusqu’à 1 heure du matin, les commissaires ont approuvé le permis par un vote de 3-0 à la fin du mois de juin.

«La zone que nous avons prise était entièrement industrielle», explique Max Sklar, vice-président de Plaza Equity Partners et membre de l’équipe de développement. «Il n’y avait pas de véritable économie florissante autour de ces entrepôts ou de ces terrains vacants. Notre objectif est donc de créer cette économie.

« Pouvons-nous apaiser tout le monde? Pas à 100%, ce n’est pas faisable. Ce n’est pas réaliste. Mais nous les avons écoutés. »

Il réitère sa promesse de verser 6 millions de dollars à une communauté de Little Haiti avant même que le terrain ne soit cassé et, comme signe qu’il a écouté au moins une demande, reconnaît que le complexe s’appellera désormais Magic City Little Haiti.

Mais alors que Bastien pleure la défaite, sa voisine et collègue organisatrice Leonie Hermantin salue l’investissement et espère le meilleur. « Même si Magic City n’est pas venu aujourd’hui, le rythme de la gentrification est si rapide que nos gens ne pourront de toute façon pas se payer un logement ici », dit-elle en secouant la tête. « Magic City n’est pas le gouvernement. Les politiques de logement abordable doivent venir du gouvernement. »

Une femme utilise un parapluie pour l'ombre lorsqu'elle marche par une chaude journée à Miami.

« (La gentrification climatique) est quelque chose que nous surveillons de très près », me dit le maire de Miami, Francis Suarez. « Mais nous n’en avons encore vu aucune preuve directe. »

Suarez est le rare républicain qui plaide avec passion pour les plans d’atténuation du climat et a aidé à défendre la caution de 400 millions de dollars de Miami Forever, approuvée par les électeurs pour financer des actions visant à protéger la ville contre les ravages de la haute mer et des tempêtes plus violentes.

Le maire de Miami, Francis Suarez, s'est fait le champion d'un plan de lutte contre l'impact de la crise climatique.

« Nous avons en fait créé dans notre première tranche de Miami Forever, un fonds de durabilité pour que les gens rénovent leurs maisons afin qu’ils puissent rester dans leurs propriétés plutôt que d’avoir à vendre leurs propriétés », dit-il.

Mais ce fonds est un montant relativement faible de 15 millions de dollars, ce qui n’est pas suffisant pour contrer une crise du logement qui s’aggrave à chaque vague de chaleur et ouragan, dans une ville où plus d’un quart des habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté.

Ce qui se passe à Little Haiti ne serait qu’un exemple de un « apartheid climatique » que les Nations Unies préviennent est en avance, où il y aura un fossé entre les riches qui peuvent se protéger des effets du changement climatique et les pauvres laissés pour compte.

Philip Alston, le rapporteur spécial des Nations Unies sur l’extrême pauvreté et les droits de l’homme, a déclaré qu’il existait déjà des preuves de la manière dont la crise climatique affecte différemment les riches et les pauvres.

Et il a souligné que ceux qui souffraient le plus étaient probablement les moins responsables. « Perversement, alors que les personnes vivant dans la pauvreté ne sont responsables que d’une fraction des émissions mondiales, elles supporteront le poids du changement climatique et auront le moins de capacité de se protéger », a écrit Alston le mois dernier.

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