Les monuments impérialistes britanniques font face à un bilan amer au milieu des manifestations de Black Lives Matter

Les monuments impérialistes britanniques font face à un bilan amer au milieu des manifestations de Black Lives Matter

Le dimanche, Black Lives Matter manifestants Bristol, Royaume-Uni, a abattu une statue du marchand d’esclaves du XVIIe siècle Edward Colston et l’a roulée dans les rues avant de la jeter, sans ménagement, dans la rivière Avon.

Certains ont applaudi cette décision, tandis que d’autres ont dénoncé ce qu’ils ont appelé «la règle de la mafia».

Avec un histoire coloniale couvrant des siècles – et une folie pour ériger des statues au 19ème siècle – les villes et les cités britanniques sont parsemées de monuments aux figures comme Colston.

Pour certains, les statues ont fondu dans l’arrière-plan de la vie quotidienne, mais de nombreuses personnes se demandent maintenant si elles devraient toujours se tenir sur leurs piédestaux.

Mardi, le maire de Londres, Sadiq Khan, a annoncé une commission chargée d’examiner l’avenir des monuments de la capitale britannique, notamment les peintures murales, le street art, les noms de rues et les statues.

La Commission pour la diversité dans le domaine public vise à améliorer « la diversité dans le domaine public de Londres, afin de s’assurer que les monuments de la capitale reflètent convenablement les réalisations et la diversité de Londres ».

Les actions contre les statues liées à la traite négrière et à l’impérialisme ont également gagné du terrain dans d’autres parties de l’Europe, avec manifestants en Belgique dégrader plusieurs monuments au roi Léopold II ces derniers jours.
Aux États-Unis, une série de statues confédérées ont été supprimés par les autorités à la suite de protestations généralisées contre la mort de George Floyd.

Bien que ces actions aient divisé l’opinion publique, elles alimentent une conversation croissante sur ce qui devrait arriver aux statues d’individus comme Colston, qui ont profité des souffrances de tant de personnes.

Winston Churchill

Une statue de Winston Churchill sur la place du Parlement à Londres est vue défigurée avec les mots « était un raciste » écrit après son nom, à la suite d’une manifestation Black Lives Matter le 7 juin 2020. Crédit: Isabel Infantes / AFP / Getty Images

Winston Churchill, Premier ministre britannique en temps de guerre, est présenté comme un exemple de leadership inspirant, présidant à la défaite du pays contre le nazisme. En 2002, il a dépassé sondage national de la BBC pour trouver les 100 plus grands Britanniques, et son portrait apparaît actuellement sur le billet de 5 £ du Royaume-Uni.
Cependant, il est également connu pour avoir des opinions concernant les hiérarchies sociales qui seraient considérées comme racistes aujourd’hui, et son les politiques ont été blâmées pour avoir provoqué la famine du Bengale en 1943, qui aurait fait plus de trois millions de morts. En mars 2019, une étude a utilisé l’analyse des sols pour la première fois pour affirmer que la famine était causée par les politiques de Churchill plutôt que par une grave sécheresse.

Lors de la manifestation de Black Lives Matter de dimanche, une statue de Churchill se tenant sur la place du Parlement à Londres a été barbouillée avec les mots « … est un raciste ».

Cecil Rhodes

Le Collège Oriel a jusqu'à présent conservé cette statue de Cecil Rhodes malgré une campagne en cours pour son retrait.

Le Collège Oriel a jusqu’à présent conservé cette statue de Cecil Rhodes malgré une campagne en cours pour son retrait. Crédit: Carl Court / Getty Images

Cecil Rhodes, qui a aidé à construire l’empire britannique en Afrique australe, est immortalisé dans une statue à l’extérieur de l’Oriel College, qui fait partie de l’Université d’Oxford.

En 2016, le collège a refusé de retirer le travail malgré les pressions concertées du Rhodes doit tomber à Oxford groupe de campagne, qui a poursuivi ses efforts pour le faire supprimer.
« Il n’y a pas de place pour les statues qui vénèrent les vils racistes anti-noirs en Afrique du Sud, aux États-Unis, à Bristol ou à Oxford », a expliqué le groupe. tweeté dimanche, invitant les gens à assister à une manifestation au collège mardi.

Ni l’Université d’Oxford ni le Collège Oriel n’ont répondu à la demande de commentaires de CNN.

En 2015, une statue de Rhodes a été retirée du campus de l’Université du Cap en Afrique du Sud.

« Il représente l’ancienne représentation coloniale de ce pays – suprématie, racisme, misogynie », a déclaré à l’époque Ramabina Mahapa, présidente du groupe étudiant qui avait mené la campagne pour retirer la statue.

David Hume

Une pancarte a été placée en signe de protestation sur une statue du philosophe des Lumières écossais David Hume, décriant ses opinions racistes.

Une pancarte a été placée en signe de protestation sur une statue du philosophe des Lumières écossais David Hume, décriant ses opinions racistes. Crédit: jpi media

À Édimbourg, une statue du philosophe écossais du XVIIIe siècle David Hume était ornée d’une pancarte citant son point de vue sur la supériorité blanche.

Hume est considéré comme l’un des penseurs les plus éminents des Lumières écossaises, et sa statue en bronze se trouve sur le Royal Mile d’Édimbourg, l’artère principale de la vieille ville de la ville.

Mais la réputation de Hume s’est ternie ces dernières années, avec une concentration accrue sur ses opinions sur la race. Le signe laissé sur la statue comporte une ligne de l’essai de Hume « Of National Characters » disant qu’il « est susceptible de suspecter les nègres … d’être naturellement inférieurs aux blancs ».

La colonne de Nelson, surmontée d'une statue de l'amiral Horatio Nelson, domine Trafalgar Square dans le centre de Londres.

La colonne de Nelson, surmontée d’une statue de l’amiral Horatio Nelson, domine Trafalgar Square dans le centre de Londres. Crédit: evenfh / Shutterstock

Henry Dundas

Une statue du politicien écossais Henry Dundas se dresse au sommet du monument de Melville dans la ville d’Édimbourg.

Dundas, qui a occupé un certain nombre de postes au gouvernement, dont celui de ministre de l’Intérieur, est connu pour avoir soutenu le report de l’abolition de l’esclavage vers la fin du XVIIIe siècle.

Le monument a été graffitié lors des manifestations de dimanche, et un la pétition en ligne demande maintenant le retrait de la statue de Dundas, et pour que les rues nommées en son honneur soient renommées.

Les militants recommandent plutôt que les rues portent le nom de l’esclave écossais-jamaïcain Joseph Knight, qui s’est libéré avec succès devant les tribunaux en prouvant que la loi écossaise ne reconnaît pas l’esclavage.

Différentes approches

Des appels ont également été lancés pour supprimer les statues L’amiral Horatio Nelson – qui a triomphé de Napoléon et est maintenant commémoré au sommet d’une colonne de Trafalgar Square à Londres – à cause de son opposition à l’abolition de l’esclavage.
Des appels similaires ont été lancés au sujet de William Gladstone, l’ancien Premier ministre qui a aidé son père propriétaire d’esclaves à demander une compensation au gouvernement britannique après l’interdiction du commerce.
William Gladstone a été Premier ministre britannique à quatre reprises au 19e siècle. Son père possédait des esclaves.

William Gladstone a été Premier ministre britannique à quatre reprises au 19e siècle. Son père possédait des esclaves. Crédit: Afficher les photos / Universal Images Group / Getty Images

Démolir des statues est une forme de protestation séculaire, depuis le renversement des statues de Lénine lorsque l’Union soviétique s’est effondrée en 1989 jusqu’à la chute du monument de Saddam Hussein à Bagdad en 2003.

Ces cas de destruction ont été largement applaudis dans le monde occidental, mais les campagnes récentes visant à supprimer les statues de personnalités controversées dans des endroits comme les États-Unis et le Royaume-Uni ont divisé l’opinion publique.

Une approche alternative a été adoptée au Paraguay, où l’artiste Carlos Colombino a été invité à repenser une statue de l’ancien dictateur général Alfredo Stroessner, qui a dirigé le pays de 1954 à 1989. Au lieu de simplement détruire le monument, Colombino a enfermé certaines de ses parties les plus reconnaissables entre deux énormes blocs de ciment en mémoire des victimes de la dictature.

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