Queenstown, l'attraction touristique vedette de la Nouvelle-Zélande, se débat alors que les visiteurs restent à l'écart après Covid

Queenstown, l’attraction touristique vedette de la Nouvelle-Zélande, se débat alors que les visiteurs restent à l’écart après Covid

Queenstown, Nouvelle-Zélande (CNN) – C’est un magnifique matin d’automne à Queenstown, Nouvelle-Zélande. Des arbres aux feuilles orangées bordent le calme du lac Wakatipu et des montagnes escarpées – du genre rendu célèbre par les films du Seigneur des Anneaux de Peter Jackson – s’élèvent au loin.

C’est l’endroit parfait pour une photo. Mais pour l’instant, il y a très peu de touristes.

« C’est généralement calme pour nous en hiver », explique Betty Perkins, propriétaire de Million Dollar Cruise, qui organise des excursions en bateau sur le lac de Queenstown depuis 13 ans. « Mais pas si calme. »

Il n’y a maintenant aucun actif coronavirus cas en Nouvelle-Zélande, un pays de cinq millions d’habitants. Mais les frontières restent fermées, et il n’y a toujours pas de date ferme pour un bulle trans-Tasman, ce qui ouvrirait les voyages avec les voisins Australie.

Cela laisse Queenstown – généralement l’une des attractions touristiques les plus emblématiques de la Nouvelle-Zélande – en difficulté.

Selon Queenstown NZ, l’organisation responsable de la commercialisation de la région, environ 55% du PIB de la ville provient du tourisme, et les statistiques gouvernementales montrent que le district de Queenstown-Lakes a l’un des plus élevés PIB du pays.
Mais la pandémie de coronavirus a changé cela. Certains cafés et boutiques de souvenirs autour du lac sont fermés. Les opérateurs de ski, qui commencent généralement à ouvrir début juin, ont retardé le début de leur saison. Des attractions clés comme le tour en bateau Shotover Jet dans les canyons ont fermé leurs portes jusqu’en juillet.

La balançoire Nevis en Nouvelle-Zélande est peut-être la balade la plus extrême au monde, catapultant près de 500 pieds en quelques secondes.

Le bilan personnel

Tout cela signifie que des milliers de personnes sont déjà sans emploi.

Le maire de Queenstown Lakes, Jim Boult, estime qu’environ 7 000 personnes sont actuellement au chômage, dont environ la moitié sont des travailleurs migrants. UNE rapport récent prévisions, le taux de chômage global de Queenstown passerait de 1,1% en mars de cette année à 18,5% en mars de l’année prochaine, soit le double du taux de chômage national prévu.

Cela a amené la ville de l’un des plus riches de Nouvelle-Zélande à l’un des plus pauvres, dit Boult.

« Les gens sont inquiets, vraiment inquiets pour leur travail, leur capacité à subvenir aux besoins de leur famille, leur capacité à payer leurs hypothèques et leur loyer », explique le maire, ajoutant que certaines personnes qui ont perdu leur emploi étaient proches de la retraite.

« En fin de compte, pratiquement tous les emplois dans le quartier dépendent d’une certaine version du tourisme. »

Perkins est l’une des plus chanceuses – elle possède sa propre entreprise, et ils ont peu de personnel et peu de frais généraux, ce qui signifie qu’ils n’ont eu à licencier personne. Pourtant, elle estime que le revenu de son entreprise a chuté de 70% par rapport à la normale.

« Nous devrons continuer à avancer, nous attendrons l’arrivée de l’Australie », dit-elle.

Air New Zealand a dévoilé son nouveau prototype de pods de sommeil. « Economy Skynest » se composera de six modules de couchage allongés allongés à plat dans la cabine Economy.

C’est une situation similaire pour Dong Wang, qui dirige un petit chariot de boulettes au bord du lac. Il est le seul soutien économique de sa famille, mais ses revenus sont passés d’environ 200 dollars néo-zélandais (130 $) par jour à seulement 50 $.

« Je ne peux rien faire », explique Wang, originaire de Chine mais résidant en permanence en Nouvelle-Zélande. « Trouver un emploi est si difficile. Alors je continue. »

D’autres à Queenstown sont confrontés à un problème supplémentaire: ils ne sont pas citoyens ou résidents permanents de la Nouvelle-Zélande, ils ne sont donc pas admissibles à l’allocation de chômage. Les statistiques montrent que 40% des résidents de Queenstown au dernier recensement sont nés à l’étranger, bien que le nombre de résidents permanents ne soit pas clair.

Une travailleuse d’une boutique de souvenirs de Queenstown, arrivée de Chine il y a six mois et qui n’a pas donné son nom par crainte de représailles, dit qu’elle était sur le point d’être licenciée. Si elle ne peut pas trouver un autre emploi, elle devra peut-être retourner en Chine, dit-elle.

Le conseil fournit des coupons alimentaires, une assistance médicale, une aide pour les paiements des services publics et même des vêtements chauds, dit Boult – mais il estime que la question des travailleurs migrants au chômage est « une crise humanitaire en préparation ».

Attirer les touristes

Pour l’instant, avec les frontières de la Nouvelle-Zélande fermées à presque tous les étrangers, seules les personnes déjà dans le pays peuvent visiter Queenstown.
Dans le passé, les Néo-Zélandais ont évité Queenstown car il y a tant de touristes internationaux. Maintenant, la ville essaie de les attirer là-bas – Boult a même fait un saut à l’élastique pour marquer l’assouplissement des restrictions coronavirus du pays en mai.

Au cours d’un récent week-end de vacances, les entreprises ont déclaré avoir vu un boom alors que des gens de partout au pays descendaient dans la ville.

Mais, dit Boult, les entreprises « ne survivront pas » aux seuls voyageurs nationaux. Il espère que la bulle trans-Tasman sera opérationnelle d’ici juillet pour la saison de ski, où les Australiens représentent 30 à 40% des clients.

« C’est vraiment un succès ou une rupture », dit-il, ajoutant que s’il n’y a pas de bulle trans-tasmanienne d’ici juillet, plus d’entreprises échoueront et plus d’emplois seront perdus.

Boult croit que Queenstown pourrait ne jamais revenir à ses niveaux de tourisme d’avant Covid en termes de nombre d’arrivées, et étudie déjà les moyens de diversifier la ville, y compris si elle peut se déplacer dans les secteurs de l’éducation, du cinéma et du tourisme médical.

Simon Milne, professeur de tourisme à l’Université de technologie d’Auckland, dit que toutes les prévisions doivent être prises avec un grain de sel. Mais il dit que Queenstown – un endroit où une grande partie de l’économie est basée sur le tourisme – sera plus durement touchée que de nombreuses autres parties de la Nouvelle-Zélande.

Pour ceux qui peuvent encore visiter Queenstown, la situation actuelle n’est pas si mauvaise.

Vendredi, les Canadiennes Anna Wilhelmus et Kristy Caldwell étaient à Queenstown. Ils sont basés à Christchurch où ils sont à mi-chemin d’une année d’études à l’étranger, mais ont décidé de descendre pour explorer la région.

« C’est plutôt agréable de tout avoir pour nous », déclare Caldwell.

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