Dr. Fauci: I wear a mask because it's effective

Selon une étude, la meilleure façon de réduire la transmission des coronavirus est de porter un masque facial

Une équipe de chercheurs au Texas et en Californie a comparé les tendances du taux d’infection de Covid-19 en Italie et à New York avant et après que les masques faciaux aient été rendus obligatoires. Les deux sites ont commencé à voir les taux d’infection s’aplatir seulement après la mise en place de mesures obligatoires pour le masque facial, selon l’étude publiée jeudi dans les Actes de la National Academy of Sciences

Les chercheurs ont calculé que le port de masques faciaux a empêché plus de 78 000 infections en Italie entre le 6 avril et le 9 mai, et plus de 66 000 infections à New York entre le 17 avril et le 9 mai.

<< Le port de masques faciaux en public correspond au moyen le plus efficace de prévenir la transmission interhumaine, et cette pratique peu coûteuse, associée à l'éloignement social, à la mise en quarantaine et à la recherche de contacts simultanés, représente l'occasion de combat la plus probable pour arrêter la pandémie de COVID-19, avant le développement d'un vaccin ", ont-ils écrit.

Les chercheurs ont évalué l’efficacité de différentes stratégies pour arrêter la propagation de l’infection et déterminer comment le virus se propage principalement. Les virus peuvent se propager par contact direct lorsqu’une personne tousse ou éternue sur une autre personne; contact indirect, lorsqu’une personne tousse ou éternue sur un objet qui est ensuite touché par une autre personne; ou dans l’air via de grosses gouttelettes qui tombent rapidement au sol et de minuscules gouttelettes, appelées aérosols, qui peuvent parcourir plusieurs mètres et se suspendre dans l’air pendant un certain temps.

Pour déterminer comment la principale méthode de transmission du virus, les chercheurs ont analysé les tendances des taux d’infection dans trois épicentres de la pandémie – Wuhan, Chine, Italie et New York. Ils ont examiné les mesures d’atténuation qui étaient utilisées à ces endroits, comme des tests approfondis, la mise en quarantaine, la recherche des contacts, la distanciation sociale et l’utilisation obligatoire de masques faciaux.

Les chercheurs ont ensuite comparé le moment où ces mesures ont été mises en place. En Chine, toutes les mesures ont été mises en place en même temps. En revanche, des mesures d’atténuation ont été mises en place à différents moments en Italie et à New York.

Cela a permis aux chercheurs d’évaluer l’efficacité relative des mesures. Ils ont constaté que les taux d’infection en Italie et à New York ne commençaient à ralentir qu’après que les masques faciaux étaient devenus obligatoires, et non après la mise en place du verrouillage en Italie ou après l’entrée en vigueur des ordonnances de séjour à domicile à New York.

Les régions du nord de l’Italie ont commencé à exiger des masques faciaux le 6 avril et une utilisation obligatoire à l’échelle nationale a été ordonnée le 4 mai. L’utilisation de masques faciaux à New York a été requise à partir du 17 avril. Les chercheurs ont calculé le nombre d’infections évitées entre ces dates et le 9 mai.

« Le revêtement facial empêche à la fois la transmission aéroportée en bloquant l’atomisation et l’inhalation d’aérosols porteurs de virus et la transmission par contact en bloquant l’excrétion virale des gouttelettes », écrivent-ils. « D’un autre côté, l’éloignement social, la quarantaine et l’isolement, conjointement avec la désinfection des mains, minimisent la transmission par contact (directe et indirecte) mais ne protègent pas contre la transmission par voie aérienne. »

L’étude a noté que contrairement à la Chine, le port de masques faciaux était impopulaire dans la plupart des pays occidentaux lors du début de la pandémie. Mais les chercheurs ont déclaré que les preuves montrent que les masques ralentissent la propagation.

Les chercheurs ont écrit que l’Organisation mondiale de la santé et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis mettaient l’accent sur la prévention de la transmission par contact, mais les deux organisations ont largement ignoré l’importance de la voie de transmission aérienne.

« Les mesures d’atténuation actuelles, telles que la distanciation sociale, la quarantaine et l’isolement mises en œuvre aux États-Unis, ne suffisent pas à elles seules à protéger le public », ont écrit les chercheurs.

L’équipe de cinq chercheurs est issue de la Texas A&M University, de l’Université du Texas, de l’Université de Californie, de San Diego et du California Institute of Technology.

New York compte au moins 205 846 cas de coronavirus et au moins 17 351 décès confirmés avec 4 692 décès supplémentaires possibles, selon le NYC Department of Health. Le nombre de cas confirmés, d’hospitalisations et de décès n’a cessé de diminuer depuis son pic début avril. La ville de New York met officiellement fin à son verrouillage et assouplit les restrictions alors qu’elle entre dans la phase 1 de sa phase de réouverture lundi.

L’Italie est en lock-out à l’échelle nationale depuis le 9 mars, mais le Premier ministre Giuseppe Conte a déclaré jeudi soir lors d’une conférence de presse que le pays assouplissait encore ses mesures de verrouillage des coronavirus pour permettre aux événements sportifs professionnels, comme le match de football Coppa Italia, de reprendre à huis clos. portes du vendredi.

D’autres établissements peuvent également rouvrir à partir du 25 juin, y compris des camps d’été, des jardins d’enfants, des salles de paris et des salles de bingo, a déclaré Conte, annonçant qu’il venait de signer un décret qui assouplit davantage les mesures de verrouillage. Les sports non professionnels impliquant un contact physique peuvent également reprendre.

Livia Borghese de CNN a contribué à ce rapport.

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