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Twitter supprime plus de 170 000 comptes, dont certains ont tenté de faire tourner Covid-19 en faveur de la Chine

La société a déclaré que les comptes « diffusaient des récits géopolitiques favorables au Parti communiste chinois » et avaient été retirés pour violation de ses politiques de manipulation de la plate-forme.

Le retrait de Twitter est le dernier développement de la tentative de la Silicon Valley de contrecarrer les gouvernements en utilisant les plateformes de médias sociaux pour pousser les récits en leur faveur.

Twitter est officiellement bloqué en Chine, bien que de nombreuses personnes dans le pays puissent y accéder à l’aide d’un VPN. Selon l’Australian Strategic Policy Institute, un groupe avec lequel Twitter a travaillé pour analyser les comptes figurait parmi les cibles de la campagne chinoise des Chinois d’outre-mer « dans le but d’exploiter leur capacité à étendre l’influence du parti-État ». Twitter a déclaré que les comptes ont tweeté « principalement en langues chinoises ».

Renee DiResta, directrice de recherche à l’Observatoire Internet de Stanford, qui a également analysé les comptes, a déclaré que bon nombre de ceux qui ont publié des articles sur Covid-19 tout au long du printemps n’avaient été créés que fin janvier.

« Des récits autour de Covid », a écrit le SIO dans son analyse, « louent la réponse de la Chine au virus tandis que les tweets utilisent également la pandémie pour contrarier les militants américains et hongkongais. »

Twitter a déclaré avoir identifié 23 750 comptes qu’il décrivait comme un « réseau central très engagé » qui ont été utilisés pour tweeter du contenu favorable à Pékin et 150 000 autres comptes qui ont été utilisés pour amplifier le contenu, par exemple, en retweetant le contenu publié par les comptes principaux.

Les 23 750 comptes ont tweeté collectivement 348 608 fois, selon les chercheurs de Stanford.

Twitter a déclaré que de nombreux comptes avaient été identifiés tôt et avaient donc un faible nombre d’abonnés et un faible engagement.

Ce n’est pas la première action de ce type entreprise par Twitter. En août 2019, la société a supprimé un peu moins de 1000 comptes qui opéraient en Chine continentale pour « avoir délibérément et spécifiquement tenté de semer la discorde politique à Hong Kong ».

La société a également annoncé jeudi avoir fermé des comptes liés à la Russie et à la Turquie.

Twitter a trouvé plus de 1 000 comptes qui faisaient la promotion du parti au pouvoir Russie unie.

En Turquie, un réseau de 7 340 comptes a publié un contenu favorable au parti AK du président turc Recep Tayyip Erdogan. Les chercheurs de Stanford ont déclaré que les comptes avaient tweeté 37 millions de fois.

Les tweets de nombreux comptes fermés sur Twitter seront publiés par la société dans des archives où ils pourront être étudiés.

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