Une figurine d'oiseau de 13 500 ans découverte en Chine change la donne pour l'art préhistorique

Une figurine d’oiseau de 13 500 ans découverte en Chine change la donne pour l’art préhistorique

Écrit par Oscar Holland, CNN

Selon une étude publiée mercredi, une figurine d’oiseau de l’âge de pierre découverte en Chine pourrait être un « chaînon manquant » dans notre compréhension de l’art préhistorique.

Datant de près de 13 500 ans, la sculpture est aujourd’hui le plus ancien exemple connu d’art tridimensionnel en Asie de l’Est, précédant les autres découvertes de la région de près de 8 500 ans.

Décrite comme étant «dans un état de conservation exceptionnel», la figurine a été trouvée sur un site archéologique de Lingjing, dans la province centrale du Henan en Chine. Il a été sculpté à la main dans des os d’animaux brûlés à l’aide d’outils en pierre.

Les chercheurs disent que la sculpture représente un oiseau sur un piédestal, pointant vers des marques délibérées où les yeux et le bec de la créature seraient. On pense que la queue surdimensionnée de l’oiseau a été conçue pour empêcher la figurine de basculer vers l’avant lorsqu’elle est posée sur une surface.

La figurine d’oiseau est la sculpture la plus ancienne connue en Asie de l’Est. Crédit: Francesco d’Errico / Luc Doyon

Des artefacts significativement plus anciens ont été découverts en Europe, figurines en ivoire de mammouth de la région du Jura souabe du sud de l’Allemagne, qui aurait plus de 40 000 ans. Mais on en sait beaucoup moins sur l’émergence de représentations sculpturales dans d’autres parties du monde.

« Cette découverte identifie une tradition artistique originale et repousse de plus de 8 500 ans la représentation des oiseaux dans l’art chinois », ont indiqué les auteurs dans un communiqué de presse. « La figurine diffère technologiquement et stylistiquement des autres spécimens trouvés en Europe occidentale et en Sibérie, et ce pourrait être le chaînon manquant retraçant l’origine de la statuaire chinoise au Paléolithique. »

Techniques d’analyse

En plus d’utiliser la datation au radiocarbone pour déterminer l’âge de l’objet, les scientifiques ont utilisé des tomodensitogrammes pour révéler les techniques de sculpture utilisées par le sculpteur paléolithique. Ils ont trouvé des preuves que l’abrasion, le calibrage, le grattage et l’incision avec des outils en pierre étaient tous utilisés pour produire la figurine.

Les fouilles ont été menées par des chercheurs de l’Université du Shandong en Chine orientale, aux côtés d’experts de collèges en France, en Israël et en Norvège. Li Zhanyang, qui a dirigé l’étude, fouille le site depuis 2005. Parmi les autres découvertes, citons des éclats de poterie, des restes d’animaux brûlés et un pendentif d’oeuf d’autruche.

Li a contribué à d’autres découvertes archéologiques à Lingjing, y compris une variété de outils anciens et deux crânes appartenant à une espèce éteinte de l’homme primitif. En 2019, il a mené une étude sur deux os gravés, également présente dans la région, qui pourrait remonter à 125 000 ans.

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